04:57 

Не удержалась хоть и обещала себе не вспоминать старые увлечения.

andada_y
Я сдаюсь. Игрушка победила. Ты не смогла её собрать? О, детка, даже НАСА не смогли бы её собрать.
Это было написано тогда, когда я еще была Керато. Если кто не в курсе то Керато это диагноз. Керато болезнь глаз, которая конечно же лечится, но помучиться пришлось.
Автор: Керато.
Фендом: Аватар - последний маг воздуха.
Содержание: замахнулась на четвёртую книгу.
Пейринг/персонажи: всё те же плюс пара-тройка придуманных мной.
Предупреждение: хотела сделать всех счастливыми, не удивляйтесь, если кто-то воскреснет.
Авторские права: отказываюсь от прав на всех персонажей, кроме придуманных мной.
Пролог. Когда заканчивается война - наступает период тяжелого примирения. Ещё живы старые предрассудки, ещё не угасло пламя сомнений и чёрная змея страха таиться в сердцах людей.
Со дня падения лорда Феникса прошло три года. Люди в Басингсе стали более открытыми, но все прелести огромного города, да и мира в целом - остались на своих местах. Старый генерал Айро нашел свой новый дом среди людей земли, но его душа не смогла найти покоя, как и душа его племянника Зуко. Из всех друзей аватара, только Тоф стала для Айро как дочь, которой у него никогда не было. Её родители не смогли смириться с могучей силой, живущей в этом юном теле и старый мастер чая приютил её. С этого момента и началась история, о которой следовало бы рассказать, но это позже, а пока жизнь идёт своим чередом, только совсем не так, как следовало бы. Зуко, став хозяином огня, совершил много хорошего - по его приказу войска ушли с захваченных территорий, на южном полюсе был построен великолепный город с прекрасным дворцом, где племя воды может жить теперь в мире и согласии. Он собрал множество свитков из разграбленных библиотек народов воды и храмов воздуха и передал их Катаре. Зуко сильно изменился, но до сих пор не сделал главного. Он пока ещё не объявил о помолвке. В двадцать лет каждый член королевской семьи обязан жениться и родить наследника, что бы его род не прервался. Но видимо хозяин огня не торопится с решением. Красавица Мей сопровождает его на церемониях, но любит ли он её? Старый Айро слишком хорошо знал своего племянника что бы понять - помощь южному племени воды - благородный порыв но не только. Слишком часто хозяин огня бросает государственные дела и спешит на помощь Катаре или Соко. Может быть, когда Аанг закончит своё обучение у гуру Патика и достигнув брачного возраста женится на Катаре, Зуко наконец смирится. Однако всё во власти судьбы.

Часть первая.
Глава 1.
Был тёплый весенний вечер. Солнце заканчивало дневной обход своих владений и устало клонилось к горизонту. Большой город готовился ко сну. И только в чайной "Жасминовый дракон" было людно. Быть мастером чая - значит быть уважаемым человеком - это ответственный труд. "Жасминовый дракон" славится на весь Басингсе и тут всегда масса работы. Старый генерал командует на кухне, как когда то на поле битвы - только мирное сражение творится ради блага клиентов. На большой плите вскипают одновременно десять заварников с разными сортами этого дивного напитка. Несколько помощников снуют между столами, разнося дымящиеся чашки с ароматным содержимым.
Всё шло как обычно пока каменный пол кухни не задрожал и медные заварники жалобно не зазвенели, предупреждая хозяина что что то не так.
- Ох уж эта Тоф! Неугомонная девчонка! - старый мастер вытер лоб рукавом своего халата, предусмотрительно отойдя к плите.
Она появилась мгновенно, просто из пола посреди кухни и уселась на выросший из стены камень.
- Добрый вечер мастер! - девушка с невинным видом склонила голову, предварительно вернув плиты пола на место.
- Добрый! - старый генерал с шумом выдохнул, убедившись что разрушения минимальны. Две фарфоровые чашки были не в счёт.
- Чаю? - он налил в чашку свой любимый жасминовый и подал его девушке.
- Спасибо, - она отхлебнула глоток и незаметно пошевелила пальцем. Осколки приняли прежнюю форму.
- Я видел! - Айро постарался голосом выразить укор.
- Угу, - Тоф совершенно не ощутила угрызений совести, - я закончила ремонт комнат, теперь у меня есть свои апартаменты. Тут в подвале раньше кто-то прятал свои тайны. Вот что я нашла, - обычно не многословная девушка протянула старому мастеру свитки.
Айро вытер руки и с осторожностью принял столь драгоценный подарок. Рукописи были древними. Одна из них особо привлекла внимание бывшего генерала. Свиток был уложен в серебряный футляр и надёжно заперт для всех. Айро внимательно осмотрел его и заметив оттиск изображения лотоса хитро улыбнулся.
- Что то давно не играл я в пай-шо, - пробормотал он себе в усы.
***
Тоф уютно расположилась у камина, вытянув к огню свои босые ноги. Пламя плясало в нём как ребёнок, игриво разбрасывая золотые искры. Она была терпелива и молчалива как всегда. За три года нескладная коренастая девчонка превратилась в симпатичную девушку с округлыми формами и тонкой талией, но характер и привычки остались прежними.
- Время уносит песок словно ветер, время обжигает нас как пламя, время течёт как вода и только скала остаётся незыблема! - любил говорить о ней Зуко.
Итак Тоф ждала. Ждала пока старый мастер достал коробку с любимой игрой и вынул заветную фишку с лотосом. Приложив её к оттиску на футляре, он открыл его, и с величайшей осторожностью развернул.
Свиток был написан на древнем языке ныне ни где не употребляемом в поднебесье. Будучи великим магистром ордена "Лотуса" Айро знал его. Он начал читать подбирая смысловые основы. Это была история аватара, самого первого человека пожертвовавшего своей судьбой ради равновесия сил в этом мире. Его звали Гаутама - принц парящего острова.
- Но такого острова нет! - девушка прервала своего собеседника.
- В древних свитках бывают иносказания, продолжим. Айро углубился в чтение. Далее говорилось о том, что Гаутама достиг просветления и получил дар помнить свои предыдущие воплощения. Духи четырёх стихий и отец всего живого вложили в него свои знания и силы, благословив охранять равновесие.
- Древние боги забыты, а аватар продолжает хранить этот мир, - Тоф потёрла затекшую спину.
- Продолжает, но время его на исходе. В свитке сказано что если один из народов исчезнет - цикл перерождений прервётся. И душа Гаутамы больше не вернётся в этот жестокий мир, - старый генерал отложил свиток и задумался, девушка тоже молчала. Кусок метеорита в её руке приобрёл форму юноши со стрелой на голове. Она думала об Аанге.

Глава 2.
- Один раз в году, когда солнце впервые показывается из-за горизонта и встречается на его окраине с луной можно заглянуть в будущее через священное зеркало жизни. Оно спрятано в пещере лунных камней, - старая женщина положила церемониальное платье на резную спинку кресла.
- Скажи бабушка, а ты смотрела в зеркало луны? - Катара приложила платье к груди.
- Да, Катара, смотрела. В день своей помолвки, - Пра-Пра грустно вздохнула. Я увидела в нём юношу, которого оставила ради другого. И ты прекрасно знаешь что в итоге случилось.
- Я уже пыталась узнать свою судьбу и после этого поклялась больше никогда не пытаться этого делать, мне это ни к чему, - Катара сняла халат что бы примерять наряд. Она вспомнила время, когда всё было иначе, когда им на каждом шагу угрожала опасность и старую гадалку - тётушку Ву и свою глупую и безрассудную выходку, итог которой до сих пор не даёт ей покоя.
***
В тот бесконечный день они боролись с вулканом и победили - спасли маленькую, но милую деревушку. Потом наступила ночь. Она пришла на землю словно королева в шелковом одеянии с драгоценными россыпями звёзд. Луна покоилась на её груди подобно серебряному медальёну. Ночь принесла с собой покой и толь ко сердце девушки из племени воды продолжало тревожно биться. Сегодняшние гадания у тетушки Ву смутили её душу.
Если бы!
Если бы точно знать, что они достигнут своей цели!
Если бы увидеть лицо своего будущего мужа!
Сон, словно ускользающая тень ни как не хотел приходить. Каждый треск, каждый шорох и даже мелодия птичьей трели, заставляли очнуться от дрёмы. Наконец Катара не выдержала. "Пусть! Пусть тётушка Ву меня прогонит, но я должна узнать имя своего будущего мужа!" - с этими словами девушка направилась к заветной цели.
- Снова ты! Неугомонная! - пожилая гадалка подалась вперёд что бы захлопнуть тяжёлую дубовую дверь перед носом Катары.
- Но, но вы должны мне помочь, я не могу уснуть! - девушка чуть не плакала, глядя в глаза гадалке.
- Чрезмерное упорство иногда приводит к плачевным результатам. Увлекаясь предсказаниями ты можешь запутать свою судьбу, - тетушка Ву устало опустила руки, - а в прочем, - она задумчиво посмотрела в огромные синие глаза своей полуночной гостье. - Есть у меня один артефакт, но имей ввиду больше ты не появишься на этом пороге. Идём!
Катара смиренно последовала за гадалкой. Они шли знакомыми коридорами. Дрожащее пламя свечи оставляло на стенах угрожающе длинные тени. Сердце девушки бешено колотилось. Тётушка Ву достала связку ключей и открыла маленькую дверь окованную серебряной сеткой.
В полумраке комната показалась Катаре бездонным колодцем. Но лишь только зажглись свечи, пространство сузилось до размеров маленькой каморки со стенами задрапированными синим шелком. Стол и два кресла составляли её скромное убранство.
У Катары перехватило дыхание - на столе в тяжёлой раме располагался большой хрустальный шар размером с голову Соки.
- Вот, - тётушка Ву зажгла ароматные палочки и пьянящий дымок сандала наполнил комнату. - Садись в кресло, расслабься и смотри в центр шара. Видение само придёт к тебе.
Девушка пристально вглядывалась в искрящуюся глубину хрусталя и чувствовала как её душа уходит всё глубже и глубже. Яркая вспышка на миг ослепила её и казалось вырвала сердце. Оно испуганной птичкой забилось где то в горле. Катара попыталась откашляться но не смогла.
Комната исчезла, теперь она стояла на берегу моря, но прохладного бриза не ощущала, не было и чувства песка под ногами.
***
На пляже было пусто, только одинокая фигурка девушки закутанной в плащ, спешила куда то. Катара попыталась заговорить с ней, но незнакомка казалось не видит и не слышет её.
- Я в мире духов? - жуткая догадка заставила девушку пожалеть о своей глупой затее.
- Ты не в мире духов, девочка, ты - зритель. Смотри и запоминай, - голос старой гадалки успокоил Катару. Она поспешила вслед за незнакомкой. Та шла по берегу, словно летела на встречу ветру. Её ждал юноша. Высокий и сильный, он подхватил девушку и закружил в своих крепких объятиях. Катара невольно залюбовалась влюблённой парой. Они кружились будто два цветка в речном водовороте.
- Как долго ты не приходила!
- Стой, Кеюзуко, остановись! - девушка подхватила упавший плащ, - я пришла что бы проститься.
- Как проститься? - юноша обречённо выпустил любимую из объятий.
- Мы не должны быть вместе, это противоречит всем законам моего народа. Я не приходила, потому, что меня выдали замуж. Это династический брак и я не имею права отказаться. Не одна девушка не пойдёт против семьи Хозяина огня! - незнакомка отвернулась и Катара увидела её полные слёз янтарные глаза.
- Я люблю тебя, Урса! - юноша стоял по колено в воде. - Так не должно быть! - он закрыл лицо руками. Море ожило и задрожало, вода отступила обнажая мокрые чёрные камни. Волна с рёвом свернулась в огромный столб, готовый смыть с лица земли и безмятежный пляж, и хрупкие цветущие деревья. Девушка с опаской приблизилась к своему возлюбленному и нежно провела рукой по его щеке.
- Успокойся, Кеюзуко, я люблю тебя и всегда буду помнить нашу первую встречу и этот пляж! - она нежно поцеловала его.
Угрожающий столб воды рассыпался миллионами брызг, искрящихся в свете луны. И всё исчезло.
Катара погрузилась в пустоту, переливающуюся бликами света. Где то вдали послышался крик новорожденного и снова - вспышка.
***
Это было озеро во дворцовом парке в самом сердце страны огня. Маленький мальчик, одетый в одеяния принца, кормил черепахоуток. Он отломил щепотку хлеба и попытался докинуть до самого слабого утёнка, однако другие птицы резво отбирали желанную пищу. Поодаль сидели две женщины и внимательно наблюдали за происходящим. Катара вздрогнула понимая, что это Зуко - вздорный злой принц народа огня, преследующий их как охотник загнанную дичь. Этот милый добрый малыш и вдруг - Зуко!
В очередной раз увидев что маленькому детёнышу не досталось крошек, мальчик присел на корточки и опустил руку в воду. Гладь озера слегка колыхнулась, помогая голодному птенцу оказаться у самого берега. Вода нежно погладила руку ребёнка словно отец одобряющий правильный поступок. Малыш радостно накормил птенца и поспешил к маме. Она ласково поцеловала сына в лоб и отпустила играть.
- У Зуко совершенно нет способностей к магии огня! - пожилая женщина разочарованно покачала головой.
- Он ещё мал, мама! - Урса опустила глаза, понимая что слабый утёнок выплыл не просто так.
- Азула младше его, совсем младенец, а уже заметны её задатки. Надеюсь всё образуется и лорду огня Азулону не придется объявлять своего внука бастардом! Будь честна со мной, дочька! - Мать приподняла голову дочери за подбородок и заглянула в её янтарные глаза.
- Нет, мама, нет!
- А тот вольный торговец, как его звали?
- Кеюзуко был для меня только другом!
- Я надеюсь! - голос матери угрожающе дрогнул, - наследный принц народа огня не может быть магом воды - это хуже позора! - она опустила руку.
***
Катара не могла поверить, что Зуко родился магом воды. Это было немыслимо так же, как если бы он пришел помогать аватару. За своими размышлениями она не заметила новой вспышки света.
Женщина стояла на краю утёса, держа на руках маленького сына. Море не ждало гостей - оно было им не радо. Мелкие волны с шумом разбивались о берег, оставляя на скалах следы белой пены. Урса крепко прижимала к груди ребёнка, словно сокровище, которое хотели у неё отнять. Её посиневшие губы шептали слова древней молитвы. Женщина призывала духа, который был старше луны и океана, который был свидетелем появления на свет первых людей. Дух самой земли ответил ей. Что то двигалось в море, что то живое, большое и грозное. Катара услышала голос, буд то мать земля ответила отчаявшейся птице, готовой ценой своей жизни спасти своего птенца.
- Я слушаю тебя, Урса.
- О великий дух, помоги моему сыну.
- Он не нуждается в помощи, в нем много силы.
- Но он погибнет если не станет магом огня! - женщина встала на колени.
- Я не могу наполнить сосуд, когда он уже полон! Хотя... - послышался утробный вздох и земля задрожала, - можно поменять содержимое сосуда. Готова ли ты, Урса, отдать свою силу огня сыну? Он ещё невинное дитя и сможет принять чужую стихию. Ты же можешь потерять всё, став обычным человеком.
- Я готова! - Урса склонила голову словно побеждённая тигрица.
- Положи правую руку на лоб сына, а левую на его грудь.
Женщина покорно повиновалась. Её тело охватило огненное сияние, а тело малыша Зуко засветилось бирюзовым светом. Катара зажмурилась, услышав крик боли и отчаяния. Силы матери и сына столкнулись и переплелись. Не было противоборства - они лишь менялись местами. В воздухе дрожал звон миллиардов искорок и мельчайших капелек воды.
Катара открыла глаза и увидела ребёнка сидящего в отсвете бардовых лучей восходящего солнца и женщину без чувств, лежащую рядом. Ребёнок не плакал, он смотрел Катаре в глаза и протягивал к ней руки. Он видел её! Девушка коснулась его лица, пока ещё не искаженного шрамом.
- Ты сможешь хранить эту тайну? - голос звучал теперь для неё, дух знал что у произошедшего есть свидетель.
- Почему он видит меня?
- Потому, что ты хотела узнать его имя! - голос казалось иронизирует.
- Я? Но, но он причинит нам потом столько боли! - Катара была в смятении.
- Он искупит свои ошибки. Человек не безупречен. А этот ребёнок воистину великий маг, если смог принять чужую стихию. Его ещё ждет множество бед и испытаний.
- Хорошо, я сохраню его тайну!
***
Катара очнулась словно ото сна и посмотрела на Пра-Пра.
- Я никогда больше не стану гадать - это страшно, тем более сегодня день не моей помолвки, а Соко, - Катара бросила платье на кровать, - если Суюки хочет, пусть погадает.
- Но тебе придётся. Уже сегодня один из гостей попросит тебя о помощи. Ты не сможешь ему отказать, Катара.

Глава 3.
За три года команда аватара собралась впервые. Для этого был повод и довольно - таки серьёзный. Сокка, милый взбаломошный парень решил объявить о помолвке. Никто, абсолютно никто, не ожидал от него такого поступка. Даже сама Суюки, которая привыкла к тому, что он глуп и упрям. Гости прибывали и прибывали, Катара сбилась с ног, что бы принять всех достойно. Благо места во дворце хватало. Тоф и мастер Айро появились одними из первых. Маг земли с огромным облегчением стянула с ног тёплые унты и с радостью растянулась на диване в гостевом зале.
- Дядюшка Айро, предлагаю вам прогуляться по дворцу, что бы оценить достоинства нашей с Зуко работы. Эта заледеневшая земля оказалась богата на хороший камень.
- Я так и сделаю, только найду Соко, - старый Айро улыбнулся.
- Зачем вам Соко?
- Где Соко - там и кухня, где кухня - там и чай! А хороший чай заваривают только этими руками, - он позволил маленькому пламени перепрыгнуть с пальца на палец, хотя знал что девушка этого не видит. Она не видела, но могла чувствовать шаги сотни людей - обитателей этого дворца - чудесного симбиоза силы камня, огня и воды. Когда Зуко решил построить его для южного племени, они придумали систему отопления и окна из стекла, что бы дневной свет мог проникнуть в каждый уголок этого великолепного здания. Впервые маги земли трудились бок о бок с магами огня и на равных условиях, возводя дворец для Катары. Теперь он возвышался в снежной пустыне одетым в каменное кружево символом мира. Тоф улыбнулась вспомнив как жарко билось сердце молодого хозяина огня. Почему он не приехал вместе с ними? Кто то подходил к двери. Тоф прислушалась - звук этих шагов она узнала бы из тысячи.
- Привет, лёгкие ноги! - воскликнула девушка, едва дверь успела отвориться. Она радостно хлопнула Аанга по плечу, - где твоя летающая мартышка, где Мо-мо?
- Женился, - аватар расхохотался, - нет правда, он нашел себе подружку.
- А ты?
- Я не должен нарушать обычай.
- Вот глупость, тебе вроде бы сто шестнадцать, - Тоф ехидно усмехнулась. - Как тебе мои художества? - она по отечески обвела рукой помещение. - Мы с Зуко постарались на славу!
- По моему Зуко немного перестарался с благоустройством, здесь собраны достижения со всего мира. - Аанг скептически улыбнулся.
- Он замаливал грехи своего народа.
- Э-э, м-да хорошо бы только грехи. Знаешь, Тоф, я давно уж не мальчик.
Тоф не ответила, слова были тут не уместны. Тем более, что в дверях стоял тот, чьи руки породили пламя, питающее теплом этот дворец. Зуко всё таки принял приглашение.
- Привет. - Аанг сухо поздоровался, протягивая открытую ладонь.
- Здравствуй, герой,! - Зуко был невозмутим. За эти годы он научился контролировать свои эмоции.
***
Аанг бродил по освещённым коридорам дворца как неприкаянный дух. Три года учёбы у гуру Патика казалось вычеркнули его из жизни. Было трудно привыкать к миру, к скорости изменений. Из него сделали кумира и это было грустно. Он искал Катару. Ему хотелось заглянуть в её бездонные синие глаза, ощутить тепло её рук, но на встречу шла лишь Суюки. В шелковом платье и золотом головном уборе она казалась царицей.
- Ищешь Катару?
- Ну да, он опустил глаза.
- Все её ищут, - она взяла его за руку и увлекла за собой, - идём я покажу тебе чудо!
Они вошли в огромный зал из стекла и камня.
- Смотри Аанг как красиво! За окнами падает снег, а тут цветы как у меня на родине. Это выдумка Зуко. Если расплавить песок получается стекло - оно пропускает свет и защищает от холода.
- Зуко, Зуко, Зуко! Пока я обучался у гуру, он перестраивал мир заново. - Юноша опустил голову, - он осуществил мечту лорда Созина - только мирным путём, а не дорогой войны и насилия. Весь мир использует достижения его народа. Огонь для постройки жилищ, огонь для движения кораблей, огонь для тепла и света. Воистину Зуко покорил мир, способствуя его процветанию! Даже этот цветущий сад, посреди заснеженных равнин южного полюса существует благодаря огню, согревающему воду.
- А что в этом плохого? - Суюки улыбнулась, - это мило, что Соко решил объявить о нашей помолвке именно в этом месте.
- Нет ничего, - Аанг потер подбородок, - видимо я завидую его смекалке. И всё же где все? - он тряхнул головой, отгоняя ненужные мысли, - где Соко, Тоф, Зуко, дядюшка Айро и где, наконец Катара!
***
Катара стояла у входа в пещеру лунных камней - древнее святилище своего народа. Её душу снедали сомнения. Что она хочет? Узнать свою судьбу? Зачем? Нужно ли ей это? Таинственное мерцание манило и завораживало. Катара тряхнула головой и вышла из пещеры. Словно очнувшись ото сна, она поспешила туда, где её уже ждали.
Девушка тихо проскользнула в церемониальный зал и замерла не решаясь подойти. Ребята - её глупые мальчишки стояли в толпе как скала посреди людского водоворота. Для них не было никого, они снова были вместе. Аанг вытянулся, черты его лица стали грубее, но остался всё тот же детский задор в глазах, Зуко стал выше и шире в плечах, Соко, о-о Соко к нему она привыкла - он всё больше походил на отца. Девчонки стояли чуть поодаль и очём то шептались. Суюки стала просто красавицей, а Тоф - именно Тоф изменилась до неузнаваемости. Из угловатой грубой девчонки она превратилась в настоящую леди с замашками бойцовской тигрицы и как известно так и осталась непобедимым слепым бандитом.
- Извините, я задержалась совсем немного, по сущей глупости. Здравствуй Аанг, мы все скучали, - она поцеловала его в щёку.
- Я тоже, - он улыбнулся.
Катара кожей почувствовала взгляд Зуко, но лишь вежливо кивнула, - давайте вечером соберёмся в оранжерее, а сейчас все овации жениху и невесте!
- Хотела бы я что бы чьё нибудь сердце билось для меня так же, как твоё для Катары! - Тоф взяла под руку хозяина огня.
- Ты ошибаешься, Тоф, - Зуко усилием воли выровнял дыхание.
- О-о, ты видно забыл что я слепая а не глухая! Кстати Катара сильно взволнована, но по какому то другому поводу. И ещё дядя Айро хочет что то сказать Аангу. Он будет ждать нас после церемонии в оранжерее.
***
Зуко не любил церемоний. Он чувствовал себя неуютно среди большого скопления народа Каждый неловкий шаг, каждый взгляд, брошенный на него, заставляли сжиматься сердце. А сегодня как назло он стал объектом изучения одного из гостей. Это был мужчина с пронзительными синими глазами. Пообещав себе узнать о нем побольше Зуко сделал вид что не заметил столь пристального внимания. Да, единственным местом, где он чувствовал себя комфортно, был старый корабль, на котором он бороздил воды океана в поисках аватара. Пусть цель его путешествий была не верной, но он ощущал себя свободным. После церемонии гости направились в зал, где были накрыты столы с угощеньем. Поедание вкусной пищи осталось любимым занятием для Соко.
- Как можно столько жрать и при этом оставаться таким тощим! - Тоф хлопнула новоиспеченного жениха по спине.
- Я не тощий! Мои мускулы требуют много мяса! - юноша сжал руку в локте.
- Где тут мускулы? - Тоф ехидно хихикнула - они обиделись на тебя и дружно перекочевали к Зуко.
- О-о, мой главный мускул достаточно хорошо накачан! - Соко самодовольно улыбнулся.
- Ага, и ты на нем сидишь! - Суюки чмокнула юношу в щёку. Зуко улыбнулся краешком губ.
- Зачем, ты издеваешься над ним? - Аанг повернулся к хихикающей Тоф.
- Мне нравится слушать его голос. А по другому его не разговоришь, он сегодня как никогда серьёзен и жуёт вдвое больше.
- Довольно припинаться, нас кажется ждет дядюшка Айро.


Глава 4.
Старый Айро был как всегда невозмутим. Он любовался цветами в оранжерее. Сердце давило от осознания мотивов, двигавших его племянника на создание этого чуда посреди ледяной пустыни. Сколько любви и сердечного огня вложил Зуко в это творенье. Здесь чудом уживались орхидеи с Угольного острова и гибискус с полей воинов солнца. В самом дальнем углу Айро заметил женщину. Она окунула руки в источник и сонм сверкающих капель окутал слегка увядшие лилии. Почувствовав чьё то присутствие женщина прикрыла лицо краем плотного шарфа.
- Лилии любят много влаги! - её янтарные глаза выдали лёгкую улыбку.
- М,м я знаю, - старый генерал смутился. На миг ему показалось, что на него смотрят глаза Зуко.
- Прекрасный сад. Его построил человек с горячим сердцем, способным на страстную любовь.
- Да мой племянник Зуко вложил в него свою душу. - Айро не мог отделаться от ощущения, что женщина ему знакома, - Вы, если не секрет, с каких земель?
- Я из вольных мореходов, с официальным визитом к хозяину Хакодо. Сопровождаю капитана Кеюзуко, - она опустила глаза.
- Кеюзуко - сын шторма, знаменитый капитан, приходящий ниоткуда. Айро вспомнил сказку, которую любила рассказывать его невестка Урса своим детям.
В оранжерею с шумом вошли те, кого ждал старый мастер. Аанг и Соко очём то спорили, Катара пыталась их успокоить, Суюки и Тоф шептались. И лишь Зуко стоически наблюдал за ними, идя немного поодаль. Женщина проскользнула мимо них, слегка задев рукавом молодого хозяина огня.
- Мем, извините, Вы обронили! - юноша поднял с пола серебристый предмет и шагнул вслед за незнакомкой.
- О, какая я неосторожная! Я должна была передать это хозяину огня Зуко.
- Я и есть Зуко, - он мрачно улыбнулся.
В её глазах промелькнула тень боли. Руки сами потянулись к его лицу.
- Возьмите это, оно должно быть с вами. Это поможет в трудную минуту! - женщина погладила опешившего юношу по щеке. - Бедный мой мальчик! - с этими словами она исчезла за дверью.
- Кто это, дядя? - Зуко стоял словно его окатили ведром холодной воды, пытаясь справиться с дрожью.
- Спутница капитана Кеюзуко из вольных мореходов.
- Но это же старая сказка. Хотя вольные мореходы конечно существуют.
- С казка - как и Остров, которого нет, - дядюшка Айро задумчиво теребил бороду.
- Она специально уронила эту вещь, - Тоф вмешалась в разговор и ещё, она хорошо тебя знает и ей больно.
- А ещё она маг воды и следовательно не может быть той, на кого похожа, - Айро тряхнул головой отгоняя мрачные мысли.
***
Айро начал речь размеренно, давая всем успокоиться. Он рассказал о находке Тоф и о том, что если племя воздуха действительно исчезло с лица земли, то аватар просуществует ещё триста лет, а затем исчезнет. У старого генерала был большой опыт изучения исторических документов и он выдвинул версию, что остатки соплеменников Аанга могли укрыться где то в малоизученных землях.
- Но я не знаю таких земель! - Зуко перебил речь дяди, - в поисках аватара мы прошли всё Поднебесье. Вспомни, Дядя, если бы я тогда увидел хоть одного монаха племени воздуха.
- Ты убил бы его!
- Заткнись, Соко! - Зуко и Катара одновременно вскочили со своих мест.
- Молчу, молчу! Все мы тут не покобелимы! - юноша словил подзатыльник от своей без пяти минут жены.
- Свитки говорят, что родиной первого аватара был остров на котором нет магов, потому что магия там не действует. - Старый генерал многозначительно посмотрел на своего племянника.
- Остров, которого нет - сказка! Просто сказка, рассказанная моей матерью, - Зуко сжал кулаки.
- Но ведь Вольные мореходы существуют. И ты сегодня в этом убедился.
- Эта странная женщина не похожа на вольных мореходов, - Зуко задумчиво вертел в руках золотую со сканью дудочку. Она напоминала ему что то далёкое и родное, что то из детства. В памяти всплыла песенка о золотом драконе.
Аанг внимательно следил за руками юного лорда огня. Он знал этот предмет, дудочка пренадлежала ему в прошлой жизни, когда он был аватаром Року. Аанг протянул руку и Зуко, внимательно взглянув вего глаза, разжал ладонь. Аватар приложил дудочку к губам и легко подул в неё, вспоминая одну из песен воздушных кочевников.
- Это манок для дракона. Он принадлежал аватару Року, твоему прадеду, - Аанг вернул вещь, - жаль что из племени драконов остались только Рен и Шо.
- Господа, вы раскисли! - Тоф хлопнула ладонью о колено, - нужно решать проблему. Целое племя не могло исчезнуть просто так. И остров этот ваш существует. Я это чувствую.
- Нужно просто верить и искать! - Катара как всегда подвела итог.
- Ты ещё добавь, что это наша последняя надежда, - Соко втянул шею, ожидая очередного подзатыльника от Суюки.
- Такое чувство, что я становлюсь артефактом. А вы меня спросили! - Аанг обвёл взглядом всех присутствующих. Может быть так и лучше что аватар уйдёт в небытиё. Может быть это заставит людей думать иначе. Мы поклялись удержать этот мир от войны. Но пройдет время и кому то вновь захочется владеть всем Поднебесьем. И не важно какая беда случится: всепоглощающий потоп, или огненная волна, сметающая всё на своём пути, смерчи или земля, встающая на дыбы. Почему за всё должен отвечать человек, которого лишают детства, любви, права жить как все.
Старый мастер чая понимал что вот вот ребята перессорятся и предусмотрительно пригласил всех на чашечку успокаивающего мятного чая. Соко с радостью поспешил за ним. Через пару минут в оранжерее остались только Аанг и Катара.
- Ты сильно изменилась! - юноша взял её за руку и заглянул в синие как озёра глаза девушки, - я скучал, мне так не хватало вас с Соко и Тоф и даже Зуко.
- Все мы изменились, - Катара опустила глаза, - жизнь, в которой ничего не происходит, затягивает как болото.
***
Дорога была пыльной и безлюдной. Ни одной повозки не попалось на её пути. Девушка присела у обочины и достала лепёшку.
Размеренная жизнь в доме гадалки настолько приелась ей, что стало невмоготу. Настал момент, когда пятнадцатилетняя воспитанница тётушки Ву, задала самый главный вопрос в своей жизни: " Кто я и откуда?" Старая гадалка поведала о том, что её ещё младенцем принёс к ней в дом израненный монах - один из последних представителей воздушных кочевников. Её родителей убили люди огня. Монах тоже умер, а ребёнок остался с одинокой гадалкой. И вот пришло время юной девушке покинуть этот дом.
- У тебя есть задатки мага, но не кому тебя учить! Ищи аватара, может он поможет тебе.
- Где же его искать? - Менг собирала котомку, готовясь в путь.
- Ты его встретишь случайно, когда он разочаруется в своей любви. Ступай это твоя судьба, - тётушка Ву благословила воспитанницу в дорогу.
И вот менг сидела у обочины вспоминая свою первую встречу с аватаром. Это было так давно. У него были красивые серые глаза, но он не замечал её. Обидно до слёз! Менг пнула ногой маленький камушек и тут же заметила птичье гнездо. Он уже готов был упасть на беззащитных птенцов, девушка сжалась и вытянула руку желая остановить падение камня. И вдруг струя воздуха сбила его.
- Ух ты! Неужели это я? - Менг не могла поверить своим глазам. В её душе зародилась решимость, серые глаза сверкнули - она обязательно найдёт Аанга! Хотя бы для того что б учиться.

Глава 5.
С наступлением на полюсе весны, появляется солнце. Оно стоит над горизонтом и только луна движется как обычно. Согласно времени окна дворца закрыли и в его широкие коридоры пришел полумрак. Соко и Суюки удалились в свои покои. Тоф демонстративно хлопнула дверью, что бы показать что она устала. Зуко шёл по коридору, неся в ладони маленький язычёк пламени. Он дрожал словно юный ученик, ощущая тепло огня, боясь спугнуть собственную тень. В покоях Катары раздавался раздавался весёлый смех и доносились обрывки разговора. Здесь он был лишним!
***
Войдя в свою комнату, Зуко упал на кровать. Где то глубоко в горле застрял комок, да так, что сдавило сердце тупой ноющей болью. Ну почему? Почему Катара видит в нём лишь только друга, а иногда в её глазах мелькает боль и злость. Почему счастливы только Соко и Суюки?
- Дуракам везёт! - он сжал кулак и вокруг руки тут же вспыхнуло пламя.
- Я думаю тебе не помешает горячая ванна с настоем из цветов каменного дерева, - дядюшка Айро зашел вовремя, что бы накрыть кулак Зуко своей широкой ладонью.
- Каменное дерево не цветёт.
- Цветёт, Зуко, цветёт один раз в жизни. У мужского дерева бутоны алого цвета а у женского они синие.
- Спасибо, дядя, утешил. Идем, хотя вряд ли это поможет.
Вода нежно касалась его тела и Зуко с наслаждением окунулся в неё с головой. Это ощущение напомнило ему прикосновение польцев Катары к его обожженной щеке.
- Если принять потерю со смирением боль отступит, - Айро вылил кувшин воды на раскалённые камни. Помещение наполнилось паром.
- Ты смирился со своей потерей, дядя? - глаза юноши возмущённо блеснули.
- Нет, ведь я не видел даже тела сына. Он сорвался со скалы при осаде Басингсе. Там глубокая пещера, его так и не смогли найти.
- Ты потерял сына, а я теряю девушку, которую люблю! - вода вокруг Зуко закипела и он выскочила из бассейна.
- Осторожней с эмоциями малыш, иначе из тебя получится наваристый бульён! - Дядя Айро улыбнулся, - я знал что ты когда нибудь признаешь свои чувства к Катаре. Но как же тогда Мей?
- Ох дядя, я не знаю, - юноша провёл рукой по воде, - если следовать обычаям, то мне положено жениться именно на Мей. Если нет, то я должен отречься от пристола и что тогда?
- Тогда народ огня снова погрузится во тьму и наступит анархия, а за ней новая война. Такова твоя судьба. Об этом знала твоя мать, поэтому и спасла тебя от смерти. Зуко закрыл глаза и прислонился к стене, он задумался о словах дяди и сегодняшняя странная встреча снова всплыла в его памяти. Если бы эта женщина не была магом воды он бы решил что судьба подарила ему свидание с самым родным и близким человеком.
- Скажи, дядя, как умер мой дед Азулон? - Зуко присел на край бассейна напротив старого генерала.
- Утонул в ванной! - Айро задумался, - он относился ко мне как Азай относился к тебе, Зуко. Мне было жаль его и только.
- А что случилось с мамой?
- Она встала на твою защиту, за это была осуждена. Её подозревали в смерти деда. Говорят, корабль на котором её перевозили в "кипящую скалу" был захвачен пиратами.
- Как бы я хотел знать жива ли она!
- А ты попроси помощи у Катары. Я слышал, что у южного племени воды есть священный артефакт, который открывает будущее. Его называют Лунное зеркало.
- Я хочу найти маму и может хоть это меня успокоит, - Зуко потянулся за халатом, - я пойду к Катаре.
- Э-хе-хе! - старый генерал улыбнулся себе в бороду.
***
Она сидела у зеркала и расчёсывала волосы. Весь вечер Аанг развлекал её рассказами о старом Патике, о Хару и ребятах из восточного храма, а она рассеяно слушала его и думала о Зуко. Почему он снова не взял с собой Мей. Он никогда не говорит о ней, как о будущей невесте. Эта девушка бывает рядом с ним только на официальных церемониях.
Дверь тихо скрипнула. Катара напряглась и сжала кулаки.
- Разреши мне войти, - послышался голос Зуко.
- Ты напугал меня, - она поспешила накинуть шаль на обнажённые плечи.
- Не бойся, - юноша развёл руками, - я хотел лишь спросить. Говорят в вашем племени хранится лунное зеркало - оно действительно может показать будущее?
- Может, - Катара отстранилась, словно боялась прикосновения его руки.
- Я хочу узнать жива ли моя мать? - он опустил голову.
- Я бы хотела тебе помочь, но так мы нарушим законы моего народа, хотя, - она вспомнила маленького мальчика, кормившего черепахоуток и озорные огоньки в её глазах, как отблеск костра в озере. - Если ни кто не узнает... Идём! - она взяла его за руку и увлекла в гардеробную.
***
Мей шла по мрачным коридорам тюрьмы. Не так давно она сама успела побыть здешним узником. Теперь одну из камер занимала её бывшая подруга, так и не успевшая стать хозяйкой огня Азула. Мей как всегда выглядела безукоризненно и беспристрастно, но в душе у неё кипела буря эмоций! Охранник открыл дверь, предупредив о тревожном сигнале в случае непредвиденных обстоятельств.
Убранство камеры было более чем богато. Но намётанный глаз девушки заметил систему воздухоотводов, готовых откачать живительный кислород в случае, если пленница попытается воспользоваться магией огня.
- Здравствуй, Мей, как поживает мой венценосный братец?! - Азула стояла спиной к двери, глядя в зарешёченное окно за толстым стеклом.
- Он в отъезде. Где то на южном полюсе, - Мей опустила голову.
- На южном, говоришь! Ха-Ха-Ха! - Азула наигранно рассмеялась своей гостье в лицо.
- Я привезла тебе свитки из библиотеки мудрецов, как ты и просила. - Мей проигнорировала выпад сестры Зуко.
- Спасибо, но ты не ответила. На удар нужно отвечать ударом!
- Лежачих не бьют! - румянец слегка порозовил щёки Мей.
- Лежачих? - Азула заглянула в глаза своей бывшей подруги, - я повержена но не побеждена. А ты, моя милочка, надеешься стать хозяйкой огня? Не надейся! Он не любит тебя! Я помню его глаза, тогда на Агни Кай, когда решила поразить эту голубоглазую девку молнией. В них было столько любви! Он был готов отдать за неё и жизнь и престол! - Азула снова зашлась в истерическом хохоте.
- Ну и что, пусть любит! - Мей отрешённо махнула рукой, - законы страны ему не позволят.
- Да плевал он на законы! - Азула повертела перед носом подруги одним из свитков, - он сам вне закона. Найди себе юношу поприличней, почище так сказать! Я тут увлеклась изучением мемуаров дедушки Азулона, - пленница уселась на тахту, скрестив ноги. Рассеянная улыбка блуждала на её лице, - дед был уверен что Зу-зу незаконнорожденный, поэтому и потребовал что бы отец убил его прежде чем взойдет на престол.
- Как? - Мей удивлённо приподняла бровь.
- Вот так! Ищи себе более подходящего мужа, а я пока подумаю, что мне с этой информацией делать! - Азула отвернулась, - оставь меня! Аудиенция закончена!
запись создана: 31.01.2015 в 04:02

@темы: Вспомнилось, Зутара

URL
   

Чаепитие под Сакурой

главная