04:57 

Не удержалась...

andada_y
Я сдаюсь. Игрушка победила. Ты не смогла её собрать? О, детка, даже НАСА не смогли бы её собрать.
Глава 6.
Это противоречило всем устоям. Если бы кто либо три года назад сказал ей, что она поведёт хозяина огня в святая святых своего племени, Катара провалилась бы сквозь землю.
- Одень вот это! - девушка протянула молодому человеку синюю кухлянку Соки.
- Это? - Зуко поморщился.
-Это, это! Твои бардовые штаны видны на снегу за три мили. А я не хочу что бы кто то догадался, что я веду в святилище человека огня. У этой одежды одно, но очень большое достоинство - она тёплая! - Катара чуть ли не прокричала свой довод в лицо нежданному гостю. Скрепя зубами молодой человек переоделся. Он стоял неловко переминаясь с ноги на ногу.
- А ты неплохо выглядишь! - Катара расхохоталась, - отвернись, я оденусь.
- Хм! - юноша усмехнулся, уголки его губ поползли вверх, но усилием воли он подавил улыбку. В узкой полоске зеркала он видел обнаженную спину девушки и тонкий изгиб её рук. Бархатистая смуглая кожа её так сильно отличалась от бледности представительниц его племени. Юноша вздохнул вспомнив как прекрасно выглядела Катара в платье из алого шелка, когда они прятались на Угольном острове.
- Идём! - девушка застегнула пряжку капюшона и направилась к двери.
- Угу, - Зуко словно очнулся ото сна и покорно последовал за нею. Они шли неизвестными ему переходами в подвалы дворца. Юноша озирался пытаясь вспомнить кто и когда это строил.
- Я не помню этих коридоров, - он удивлённо посмотрел на свою спутницу.
- А тебе и не нужно о них знать! Ну ка наклонись! - Катара достала кусок плотной ткани.
- Ты не доверяешь мне? - лицо юного лорда огня густо покраснело. Ярость проснулась мгновенно, словно дракон в его сердце. Он с шумом выдохнул что бы успокоиться. Язычки пламени скользнули из его ноздрей. Иногда в нём просыпался прежний Зуко - принц в изгнании, и тогда он страстно желал нашлёпать этой правильной идеалистке.
- Дело не в доверии. Просто люди ещё не научились жить без войны.
- Ладно! - он склонил голову, позволяя Катаре завязать ему глаза. Через минуту они двинулись дальше. Некоторое время спустя юноша почувствовал свежесть морозного воздуха. Они были вне дворца и путь их продолжался. Вскоре шум ветра остался позади. До конца заветных суток оставалось чуть больше часа.
- Нужно спешить! - Катара потянула его за руку.
- Если бы я мог видеть пятками как Тоф... - Зуко снова начинал злиться.
- Можешь снять повязку!
Они стояли у входа в большую пещеру. Юноша раскрыл ладонь, он так привык работать вместо светильника, что делал это не дожидаясь когда попросят. Блики пламени отразились от стен пещеры бирюзовыми вспышками. Это были сотни и тысячи лунных камней.
- Словно капли расплавленного металла! - выдохнул Зуко, взирая на открывшееся его глазам чудо.
- Слёзы луны, - прошептала Катара. Она старалась не смотреть на него и всё же невольно залюбовалась игрой света в его глазах.
- Нет! - она тряхнула головой, вспоминая как поклялась самой себе в том, что этот путь закрыт для неё навсегда. Она просто обязана быть рядом с Аангом.
- Что нет? - Зуко заглянул в её синие глаза.
- Не важно, время уходит.
В дальнем углу пещеры таилось зеркало, сделанное из самого большого куска лунного камня. Перед ним располагался жертвенник с двумя подсвечниками, накрытый шелковой тканью и две большие серебряные чаши. Надпись на камне гласила: " Зажги огонь своего сердца, возлей влагу надежды и пусть воздух коснётся камня."
- И что это значит? - Зуко усмехнулся. Он сомневался что кусок голубовато-зелёной породы сможет ответить на его сокровенные вопросы.
- Нужно зажечь огонь, налить воду и дать ей закипеть. Когда пар коснётся камня ты увидишь образы. "Всё так просто, а сколько пафоса!" - подумал юный хозяин огня, но благоразумно пере молчал.
- Я понял, где свечи?
- Я забыла их второпях, - это была последняя капля на самолюбие Зуко. За кого она его принимала? За глупого мальчишку, которого можно таскать по морозу, а потом сказать - извини не выйдет!
- Ну это не проблема! - молодой человек снова раскрыл ладони - побуду свечкой!
Катара налила в чаши воду и поднесла их к рукам своего спутника.
- Нам придётся быть рядом во время обряда, ты не сможешь держать чаши и контролировать пламя одновременно.
Так считала Катара и он не стал её переубеждать. Дыхание перехватило от её близости, от запаха её волос - она ведь была сейчас так близко. Ещё миг, ещё движение и их тела соприкоснутся.
- Думай о том, что ты хочешь узнать и смотри в глаза своему отражению, так говорила Пра-Пра.
Но юный хозяин огня не мог думать. Пламя в его ладонях дрожало и колебалось в такт биению сердца. Его тяготила власть, он хотел просто жизни, просто свободы. Если бы сын Айро Лу-тен был жив - всё было бы иначе. Ему не пришлось бы думать о судьбе своего народа, он бы смог открыть свои чувства той, которую любит и провести свои дни рядом с нею. В этот миг зеркало, словно прочитав мысли Зуко, покрылось дымкой и он увидел мужчину. Сильный, крепкий он стоял у наковальни и ловкими ударами молота придавал форму куску металла. Пламя в плавильной печи почти угасло и кузнец одним взмахом руки заставил его гореть жарче. Размеренные движения мастера напомнили Зуко дядюшку Айро. Только незнакомец был немного старше чем должен бы быть Лу-тен. Рядом с кузнецом находилась женщина, она взяла в руки кусок угля, сжала ладони и сосредоточилась. Через минуту в её руках лежал сияющий алмаз.
- Он жив?! - выдохнул Зуко и видение заколебавшись растаяло. Юноша смотрел на своё отражение. "Думай о маме и смотри в глаза!" - повторил Зуко про себя как заклинание, но ничего не изменилось. И только тут он заметил что одежда у его отражения совсем другая. За его спиной был обрыв, за ним должно было быть море и песчаный пляж, но вместо этого было только небо и кучевые облака. К нему подошла Катара, она нежно обняла его и случилось то, на что он даже не смел надеяться. Зуко закусил губы, завидуя своему отражению. На заднем плане виднелся город напоминающий города народа земли.
- Что зто? - юноша нарушил молчание.
- Остров, которого нет - родина самого первого аватара, - и тут Зуко понял что видение ему не принадлежало. Это был ответ зеркала на мысли Катары. Значит она... Клубы пара окутали поверхность камня.
- Зуко! - вскрикнула девушка уронив чаши, на её пальцах багровели следы от ожога.
- Прости меня! пламя угасло и он осторожно прижал её руки к губам.
- Не надо, - она отстранилась опустив глаза. Он так ине смог узнать где его мать. Он в отчаянии обернулся к тускнеющему камню. Образ женщины дрожал и переливался.
- Я рядом, сынок, совсем рядом! Зеркало угасло, став снова просто большим лунным камнем.
***
До дворца было далековато, начиналась метель.
- Я бы могла сотворить ледяные сани, на мои руки не хотят меня слушать, - Катара поморщилась, опуская обожженные пальцы в снег. Она шла, постоянно увязая в сугробах.
- Если я сниму повязку и возьму тебя на руки мы сможем идти быстрее. - Зуко лукавил, он ведь мог одним движением расплавить лёд, что бы получить в итоге удобный проход, но ведь Катара не хотела что бы кто либо знал об их прогулке в святилище.
- Хорошо так и быть, - девушка смирилась.
Зуко стянул с лица плотную ткань и подхватил свою спутницу на руки. Ноша оказалась не тяжёлой, но довольно таки болтливой.
- Ты узнал что хотел? - девушка крепко обхватила его шею.
- Нет, зеркало задало больше вопросов, чем я получил ответов. Прости, я видел и твоё виденье. Остров, которого нет - он где?
- Это Летающий остров из древних преданий. Если он существует есть только одна сила, способная поднять его в воздух.
- Маги воздуха конечно - соплеменники Аанга.
- Да. Прости может этим я помешала тебе, но я не могла избавиться о мысли о них.
- Я понимаю, ты ведь любишь Его не так ли?
- А я, - яне всегда могу справиться с огнём бушующим в моём теле. Иногда это приносит неприятности даже мне. Недавно я чуть не сварился в ванной, - Зуко не хотел слышать её ответа на предыдущий вопрос и поэтому говорил слегка не впопад.
- Оригинально! - Катара расхохоталась. Она была рада что не пришлось продолжать разговор о чувствах к аватару. Как можно говорить о любви которой нет. Да он милый, добрый и очень одинокий мальчик. Именно это и удерживает её от непростого решенья.
- Скажи а что именно ты увидел в моём виденье?
- Ну, - юноша изо всех сил старался не смотреть ей в глаза, - город и небо.
- И всё? - она слегка покраснела.
- Ну да! - лицо Зуко стало невозмутимым. (Все мы знаем, что "ну да" хуже коросты! прим. автора.)
Он услышал вздох облегчения и в душе усмехнулся. Вот она обратная сторона этого мира и обратная сторона его жизни. Видимо он расстался с маской синего духа не подумав что судьба ещё не раз заставит его носить маску беспристрастности.

Глава 7.
Наступило утро следующего дня. Соко вальяжно потянулся в постели.
- А как же чашечку горячего чая для нареченной? - крепкий удар в бок заставил его подпрыгнуть на месте.
- Ну вот, женщина дорвалась до власти! - молодой человек нехотя спустил ноги на пол и найдя обувь поплёлся на кухню.
- А где же прислуга?
- У нас это не принято. Отец не считает себя аристократом. Прислуга только для официальных гостей!
Соко с шумом закрыл дверь. На встречу ему попался заспанный Зуко.
- Привет, Зуко - буркнул новоиспечённый жених не поднимая глаз - тебе идёт моя кухлянка!
- Привет! - юный хозяин огня поспешил скрыться за дверью своей комнаты.
- Привидится же спросонья! - Соко пожал плечами. Его нос уловил запах свежего завтрака.
Зуко рылся в гардеробе пытаясь подобрать что нибудь по приличней.
- Одень официальный костюм и приведи себя в порядок. Мы должны быть на приёме у Хакоды. Кстати как всё прошло?
- Какой приём, и что ты, дядя имеешь в виду под словами как всё прошло?
- Ты должен подписать торговый договор с Капитаном вольных мореходов. А насчёт второго вопроса: я увидел вот это! - дядя Айро протянул племяннику синюю кухлянку.
- Какой договор? - Зуко затолкал одежду Соко в дальний угол шкафа так и не ответив на вопрос старого генерала, - я тут с дружеским визитом, какие могут быть договоры.
- Визит дружеский, но твоих официальных обязанностей ещё никто не отменял.
- Снова политика! - юноша страдальчески опустил голову.
***
Она стояла у храма упокоения возле памятной стелы посвященной её бабушке.
- Мей, поправь причёску, леди не подобает ходить с неубранными волосами! Мей, одень перчатки, что подумает о тебе леди Урса, когда вы будете прогуливаться с Азулой в парке. Мей, нельзя говорить: "Я наелась." Следуёт сказать: "Спасибо, я не голодна." Мей, настоящая аристократка не должна проявлять эмоций - это признак дурного тона... - бабушка была для неё семейным тираном и одновременно предметом бесконечного поклонения. Иногда, когда она сбрасывала с себя вуаль неприступной гордости, с ней можно было поговорить по душам. Эта старая женщина обладала феноменальной памятью и знала всех своих предков почти на тысячу лет назад.
- Аудиенция закончена! - девушка улыбнулась уголком рта. - Сколько гордыни! Если б Азула знала, что род её подруги намного древнее. Её предки правили этой страной ещё до аватара. Правили, пока не появились все эти маги. Ни кому из её рода не дался дар покорения ни одной стихии. Они были прекрасными политиками, поэтами, воинами - но только не магами. В итоге власть перешла к предкам Азулы. Мей прочитала короткую молитву и преклонила колено. Как ей не хватало мудрых советов.
- Ты должна стать женой хозяина огня и тогда наш род вернёт себе утраченное достоинство! Мей воспитывалась с этой мыслью, старательно ввинченной в её маленькую головку усилиями старой леди. Она со страхом взирала на принца Лу-тена и его отца, генерала Айро. Она сносила все выходки Азулы, потому что так велела бабушка. "Они грубы и не воспитаны потому, что понятия не имеют о манерах настоящих аристократов!"- бабушка вновь и вновь заставляла её поправлять причёску и сдерживать гнев и слёзы. И только Зуко иногда жалел её. Любила ли она его? Она его просто не боялась. И вот однажды Лу-тена не стало. Наступило время дворцовых интриг.
- Пора сменить цели, - пробормотала однажды старая аристократка, следя за служанкой делавшей маникюр её внучке - девочка моя, я вижу ты дружна с юным принцем. Во что бы это не стало не теряй этой дружбы. Я не увижу правнуков, но пусть они будут королевской крови.
Вскоре бабушки не стало, она до последних минут скрывала болезнь, сохраняя невозмутимое спокойствие. Её уроки остались для Мей как дань уважения этой истинной леди.
- Ты учила меня политике, этикету и безграничной любви к своему народу. Но ты не научила меня просто жить! Впервые по щекам девушки катились искренние слёзы.
***
В зале приёмов не было трона. Был круглый стол и одинаковые кресла. Предводитель южного племени воды не был царских кровей. Он получил свой титул за смелость и отвагу и поэтому ценил равенство и свободу. Гости расселись за стол. По правую руку от Хакоды разместился его сын Сока, по левую - дочь Катара и аватар Аанг.
- Гм, когда же ты успела обзавестись охраной, - пробормотал Зуко себе под нос, усаживаясь напротив. Старый генерал Айро вежливо поклонился. В зал вошли капитан Кеюзуко со своей спутницей. Молодой хозяин огня заметил как удивлённо приподнялись брови Катары, словно она увидела знакомого человека, и обернулся. Он впервые столкнулся с капитаном вольных мореходов. Бывший адмирал Джао считал их пиратами, но во время войны они не сражались, лишь помогали осаждённым на своё усмотренье. Они превосходили любой из флотов народа огня в открытом бою, но всегда придерживались политики невмешательства. Единственным нападением с их стороны считался захват корабля перевозившего заключённых. Именно тогда пропала его мать. Но командовал ли тем флотом Кеюзуко? Они появлялись в портах всего поднебесья и исчезали в бескрайних просторах океана. Считалось, что у них нет дома. Капитан Кеюзуко был чуть старше Хакоды. Почти одного роста с молодым хозяином огня, он напоминал его осанкой и даже фигурой. Катара нервно сглотнула поражаясь этому сходству. Она вглядывалась в его черты пока не поймала на себе пронзительный взгляд янтарных глаз Зуко. Речь шла о торговле шерстью, шелком и специями. Хакода был доволен. Он внимательно слушал своего собеседника. Хозяин огня так же кивал головой, время от времени бросая взгляд на спутницу капитана. Лицо женщины было скрыто шарфом по обычаю их народа. Но глаза! Она не сводила взгляда с лица юноши, словно хотела запечатлеть в своей памяти каждую чёрточку его лица. Как только договор был подписан, капитан Кеюзуко вручил предводителю южного племени свой подарок. Это был меч, идеальной мастерской работы.
- Это не оружие для войны, это символ отваги и чести! - гость поклонился.
Хакода достал меч из ножен, что бы оценить его по достоинству. Большой алмаз сверкнул в рукоятке и Зуко узнал его. Точно такой же ковал Лу-тен в его видении.
- Вам знаком оружейный мастер, автор столь идеального клинка?
- Да, я лично принял из его рук этот меч, - капитан Кеюзуко не лгал.
- Я хотел бы, чтоб он выполнил заказ на подарок для генерала Айро в память о его погибшем сыне.
- Что именно вы хотели бы заказать? - глаза капитана слегка потемнели.
- На его усмотрение. Человек создавший этот меч не сможет ошибиться.
- Для вас, юный хозяин огня, у меня тоже есть подарок, - капитан прервал грозящую затянуться, паузу и протянул Зуко маленькую серебряную фляжку, - это вода из источника духов на северном полюсе. Глаза Катары блеснули, она знала ценность подарка.
- Благодарю! - юноша поклонился и снова поймал на себе одобрительный взгляд янтарных глаз спутницы капитана.
- Теперь ты можешь исправить его физиономию. Может тогда он станет не таким занудой, - прошептал Соко на ухо сестре и тут же получил пинок в спину.
- Ну что такого я сказал! - пробубнил он себе под нос, окончательно решив играть роль бессловесной статуи.
- Странный сегодня день, Катара, сплошные загадки и недомолвки. - Аанг чувствовал себя не в своей тарелке.
Когда официальная часть закончилась и гости стали расходиться, Катара остановила незнакомку.
- Вы маг воды?
- Совсем немного, вот капитан Кеюзуко, он действительно сильный маг этой стихии. А я, я даже лечить не умею.
- Хотите я вас научу, - Катара заглянула в её глаза, пытаясь понять женщину, которая так сильна душой.
- Я слишком стара для ученья, - незнакомка опустила глаза, поправляя плотную ткань на лице.
- Вы просто боитесь чужую стихию, - Катара осознавала что сейчас говорит лишнее, но не могла остановиться, - но вы попытайтесь, вы ведь сильная, Урса.
- Урса умерла! Глаза женщины сверкнули недобрым светом.
- Нет, иначе вы не пришли бы сюда что бы встретиться с сыном. Катара сжимала руку женщины в своих ладонях.
- Не знаю, девочка, откуда ты меня знаешь, но если Зуко тебе не безразличен - подумай. Мать и отец хозяина огня не могут быть магами воды! Это факт и он должен оставаться таковым. Женщина бросила печальный взгляд на юношу, пожимавшего руку капитану Кеюзуко. И только тут Катара поняла весь трагизм, происходящего сейчас в этом зале. Она опустила голову.
- Я не боюсь за Зуко, ведь у него есть ты, - женщина взяла Катару за руку и поднесла ко лбу.
- Всё пройдет как эти ожоги. Ведь это он? - она прижала её пальцы к груди - береги его, девочка, - спутница капитана исчезла за дверью.
- О чем вы беседовали с этой женщиной? - Аанг положил руку на плечо Катары.
- О магии воды, - Катара солгала.
- О магии воды, - усмехнулся Зуко, - таким жестом благословляет невесту на брак будущая свекровь. Это традиция народа огня.
- Но она маг воды и не знает традиций твоего народа, - Катара сжала кулаки чувствуя что вот вот попадет в неловкую ситуацию.
" Она права! - подумал Зуко, - я просто представил то, что увидел в ином свете."
" Она благословила меня!" - Катара обернулась вослед уходящему хозяину огня.
***
- Интересно, Катара, в какое место хозяину огня ты умудрилась вставить свои пальчики? - Соко только за обедом заметил ожоги на руках сестры. Видимо стоило посочувствовать, что бы не получить в ответ ледяного взгляда бездонных синих глаз.
- Что он от тебя хотел? глаза Аанга сузились и он привстал со своего места, что бы сесть рядом с девушкой. Его ладонь нежно накрыла её пальцы, - если он обидел тебя...
- Нет, Аанг, он не может обидеть меня - я это знаю.
- Что с ним происходит? Почему он избегает меня?
- Думаю он не знает как начать разговор. Он устал просить у всех прощения за деяния своего народа. И может быть что то ещё гложет его душу, - Тоф ткнула пальцем в грудь аватара. Ты три года посвятил ученью, а ему пришлось слишком много хлопать глазами.
Зуко стоял за дверью, стоило ли входить туда, где его осуждают или просто уйти не простившись. Катара, почему она не залечила ожоги? Ведь она давно бы могла избавиться от них. Аанг, его легко понять - он считает девушку своею. Но ведь всё это лишь приступы эгоизма. Нужно двигаться дальше, нужно искать выживших из племени воздуха, искать этот чёртов остров. Зуко открыл дверь и прошёл к столу. Перепалка смолкла.
- Если мы всё таки решили найти соплеменников Аанга, я готов выделить корабли из флота моего народа.
- Зачем? - Аанг вопросительно взглянул в глаза молодого хозяина огня.
- В свитках сказано что часть твоего народа ушла через врата во время битвы в южном храме.
- Это была не битва, а резня! - аватар нахмурился.
- Я знаю! - Зуко едва сдерживал гнев. Синяя жилка на его виске предательски пульсировала. - В храме врата разрушены, но есть ещё одни где то на территории народов земли.
- Может в том мире беженцам лучше, может они не захотят вернуться? - Аанг встал и отошёл к окну, скрестив на груди руки.
- И кто же из нас двоих более эгоистичен! - Зуко встал в полный рост, - посмотри мне в глаза и я отвечу за тебя почему! В племени воздуха аватар должен быть монахом! Чтож давай завещаем своим детям найти магов воздуха и пусть они ещё сто лет забывают свою родину, пока она станет им совсем не нужна!
- Зуко остынь! - Тоф больно сжала его руку, чувствуя чем может закончиться эта речь.
- Может поедим наконец, - Соко битые пол часа вдыхал аромат лепёшек.
- Заткнись! - три одинаково громких голоса резанули его слух.
- Вас что тут бешеный пёс перекусал всех что ли! - Тоф стукнула кулаком по столу, да так что трещина пошла по стене, - с начала разберитесь с тем, что внутри каждого из вас и только потом затевайте все эти пламенные речи. За то время что мы не виделись, у каждого появился свой камень за пазухой.
- Я подумаю над твоими словами, но ты же знаешь что есть место на земле, которого нет на карте! Вспомни про Айрона, - Зуко ткнул пальцем в грудь Тоф.
***
Как было уже здесь сказано, Тоф все эти три года жила у бывшего генерала Айро. Он дал этой девочке свободу и она оказалась довольно мирным подростком. У неё было единственное увлечение - исследование подземелий под городом и за его мощными стенами. Она тащила в чайную всё более или менее ценное, что находила в своих вылазках. Но однажды её очередная находка оказалась вполне живым и довольно таки странным юношей. Где она его нашла, было не понятно, просто однажды посреди кухни оказалось мокрое окоченевшее тело в странной одежде и с непонятной причёской на голове. Лицо его было перепачкано грязью, на руках и ногах ссадины, обут он был в обувь с железными шипами на подошве. Перепоручив клиентов помощнику старый Айро помог девушке перетащить юношу в гостевую комнату на втором этаже чайной. Его нужно было привести в чувства и вымыть. Сняв с него рубашку, Айро не смог сдержать возгласа удивления. На правом плече юноши красовалась татуировка с символом огня, а на левом - земли.
- Что то не так? - Тоф заволновалась и старому мастеру пришлось объяснить ей смысл увиденного. Она пожала плечами, ощупав его сильные, крепкие руки.
- Думаю, Тоф, что ему понадобится одежда, возьми что нибудь в гостевой комнате Зуко, он не обидится. Девушка ушла, а старик остался с юношей. Он вспомни как однажды его сын учился верховой езде, ему было уже пятнадцать и он считал себя ловким и сильным. Дело окончилось ссадинами и ушибами. Лу-тен лежал точно так же, разбит и беспомощен. Но болели не столько ушибы, сколько его уязвлённая гордость.
Юноша открыл глаза и с неподдельным удивлением уставился на старого генерала.
- Кто ты и как тебя зовут, молодой человек? - хозяин чайной помог ему сесть.
- Я Айро.
- Нет, это меня зовут Айро, - старик улыбнулся.
- Айро, это не моё имя - так называет меня отец и друзья. А зовут меня Айрон, - юноша поморщился и судорожно сглотнув, чихнул. На полу осталось небольшое выжженное пятно.
- Ох ничего себе! - его глаза удивлённо округлились.
- Ты маг огня? - старик был удивлён не меньше его.
- Н-не знаю. Вообще куда я попал? Кто мне помог выбраться из под завала?
- Помогла моя хорошая знакомая и отличный маг земли по имени Тоф. А находишься ты в Басингсе - столице царства земли.
- Далеко, далеко есть город Басингсе... - юноша слова старой песенки, знакомой дядюшке Айро с детства.
- Царства земли? - отец говорил что я обязан этому городу своим рождением.
***
Юноша принимал ванную, а старый генерал убирал следы его чихания, размышляя о том, кто этот ребёнок и откуда. Тоф принесла охапку одежды и скинула на тахту. Она не видела копоти на полу, но по запаху поняла что что то не так.
- Наш гость чихает пламенем! - Айро поспешил её успокоить.
- Не может быть! - девушка усмехнулась - когда я его нашла, он сдвинул камни, грозящие обвалиться. Правда слабо, почти инстинктивно. Я подумала что он начинающий маг земли. Если бы Тоф могла видеть, они оба наверное переглянулись бы. Затянувшуюся паузу прервал скрип отворяющейся двери.
- Спасибо, что помогла мне, - он протянул девушке раскрытую ладонь и она её крепко сжала. Юноша заметил, что его спасительница слепа, но предпочёл не задавать глупых вопросов. Мать всегда говорила, что люди, поставленные судьбой в трудные условия, обычно сильней всех остальных. Щёки Тоф покрылись румянцем. Айро предложил юноше сменить полотенце на более подходящую одежду. Через несколько минут тот появился в комнате весело усмехаясь.
- Такое чувство, что я обокрал тайник моего отца. Там, где я живу такая одежда есть только у него, - он тряхнул длинной чёлкой и его зеленовато карие глаза весело сверкнули, - мне стоит поторопиться, наверное наши меня уже обыскались. Он подошел к окну и замер, - как же так? Я не на острове? Про Басингсе, - это вы не шутили?
- Каком острове? По близости нет островов, только остров Киоши, но он достаточно удалён отсюда, - Тоф пожала плечами.
- Кажется я попал! - юноша задумчиво почесал коротко стриженный затылок.
Айрон поужинал и удалился в комнату Зуко. Он был ещё слаб и через несколько минут коридор огласился его звонким сопеньем. Хозяин чайной закончил свои дела и вышел в сад. У фонтана, среди цветов сидела Тоф и перекладывала маленькие камешки в замысловатый узор.
- Он тебе понравился? - старый мастер чая положил руку на её плечо.
- Очень. Он первый человек, который не заметил что я слепая. А если и заметил, то просто перемолчал. У него чистое сердце и есть ещё что то, что напоминает мне мою няню, - слеза скатилась по щеке девушки.
- Кем была твоя няня? - Айро протянул Тоф чашку горячего мятного чая.
- Единственным человеком, не считавшем меня беспомощной калекой. Она разглядела во мне задатки мага и научила пользоваться ими.
- И что с ней случилось?
- Она полюбила юношу из народа огня, когда была шпионкой во дворце хозяина огня Азулона. За это её разжаловали из Дай-ли и она стала всего лишь прислугой в доме моего отца. Я помню её почти со дня своего рождения. Когда мне было четыре года началась осада города войсками народа огня. Все маги земли были призваны оборонять стену. Рут тоже ушла. Среди нападавших она узнала своего возлюбленного иот стыда бросилась в пропасть.
- Нет, Тоф, всё было немного не так. Рут пришла к генералу просить остановить осаду и была схвачена охраной под командованием человека, который впоследствии стал адмиралом Джао. Что бы проверить её магические силы, они бросили её со скалы. Юноша, сын генерала, пытался спасти её и тоже сорвался вниз. А убитый горем генерал остановил осаду и приказал войскам отойти. Их тела не нашли, слишком глубока оказалась расщелина.
- Да дядя Айро, я кое что знала о вас и берегла вашу тайну.
- Береги её и сейчас! - старик обнял девушку, - мы поможем этому мальчику, кем бы он ни был.
- Рут была сильным магом, она не могла просто так погибнуть, если только сама этого не захотела. В то время мне было четыре года, у Рут не было детей. Если бы Айрон был её сыном - ему должно бы быть сейчас одиннадцать или двенадцать лет. Но мне хотелось бы верить, что они смогли спастись.
- Спасибо тебе, Тоф, за слова надежды.
***
Зуко появился как всегда внезапно. Рано утром, когда чайная наполнялась ароматами свежего чая, а Тоф ещё нежилась в постели, он переступил порог.
- Дядя, у вас гость? - юный хозяин огня присел за ближайший столик.
- В смысле? - Айро невозмутимо опёрся о метлу.
- Малец, там в саду. Ему лет шестнадцать. Он так усердно и самозабвенно тренируется, чуть больше дыхания и пламя угробит твои цветы. Дядюшка Айро подошёл к окну и очень удивился. Действительно юноша в совершенстве владел всеми приёмами магии огня, только он не выпускал силу наружу, или просто не умел дать ей выход.
- Его нашла Тоф, где то в подземельях.
- Хороша находка, - Зуко не отрывал взгляда от тренировки юноши. На сей раз малец завязал глаза кожаной лентой и стал в стойку, которую ТОф называла "каменный воин". Затем он ткнул ногой в землю и начал движение между валунами в саду камней. Это было чередованием нелепых с виду движений, где за притопыванием следовал тычёк большого пальца левой руки в ближайший предмет.
- Ух ты! - восхищённо выдохнула Тоф, поднявшаяся из своих подземных апартаментов, - танец камней особая техника!
Хозяин чайной и его племянник удивлённо посмотрели на неё. Оказывается у девочки били красивые платья! Она была одета в нежно зелёные шаровары из плотного шёлка и расшитую золотыми цветами тунику. Её тщательно расчёсанные волосы поддерживал нефритовый обруч.
Оу, Тоф! - Зуко восхищённо поклонился, - ты настоящая аристократка!
- Глупости! - она покраснела. Айро догадывался о причинах таких перемен, но предпочёл сохранить молчание.
Наконец молодой хозяин огня не выдержал и перескочив парапет веранды, рванул в сад. Гость остановился и замер в выжидательной позе. Он не снимал повязки.
- Ты из какого клана? - Зуко обошёл вокруг молодого человека.
- Там, где я живу, нет кланов.
- Тогда откуда тебе известна техника королевской семьи народа огня?
- Отец научил, он тренирует меня с детства.
- Интересно и чему же он тебя научил?! - Зуко двинулся вокруг юноши , делая угрожающие выпады в его сторону. Он всё ускорял и ускорял темп, прислушиваясь к дыханию оппонента и повторял вслух - дыши глубже, дыши глубже, почувствуй огонь в крови, пусть она закипит! - и в самый последний момент хозяин огня выхватил из за спины палаши. Юноша от неожиданности выставил вперёд сжатый кулак. По его предплечью скользнули языки пламени ярко оранжевого цвета и обжигающей струёй устремились в сторону Зуко. Он отбил огонь ударом металла и остановил атаку, сложив руки в традиционном приветствии народа огня. Юноша поклонился и уже через минуту хохотал от восторга. Было ясно что он только сейчас ощутил в себе дар покорения огня. Пританцовывая он вскочил на камень и притопнул левой ногой. Валун сдвинулся и юноша не удержавшись упал на землю.
- Тоф, не обижай гостя! - Айро похлопал девушку по плечу.
- Я тут не при чём. Он сам сдвинул камень.
- Но такие возможности могут быть только у аватара.
- Дядя Айро, обе силы живут в нём как инь и янь, у Аанга же всё по другому.
- Пойдёмте завтракать! - старый генерал махнул рукой приглашая ребят на кухню. Ему требовалось время на размышления.
запись создана:

Глава 8.
Зуко завороженно наблюдал как Тоф тренирует своего нового знакомого. Через пару дней Айрон научился создавать каменный мост одной левой. А впрочем обращаться с землёй он мог только левой, правая была предназначена для другой стихии.
Вечером юноши собрались на веранде возле игрового столика Фай-шо. Они ловко переставляли фишки, подшучивая друг над другом. Постепенно все фишки образовали фигуру лотоса, не хватало только одной, которая должна была лечь в центр рисунка.
- Дядя, тут нет фишки! - Зуко щелкнул пальцами.
- Такой? - Айрон снял с цепочки на шее фишку лотоса и положил её в центр рисунка.
Старый генерал взял в руку золотой медальён, ставший фишкой для игры. Он вспомнил как дал когда то такую же своему сыну со словами что в любом городе, у любого народа, ему окажут помощь и предоставят кров. Это святая обязанность членов ордена белого лотуса.
В саду тихо стрекотали цикады. Боль, которую старый генерал хранил глубоко в душе столько лет, вновь заполнила его сердце. В фонтане нежно журчала вода, как слёзы матери по погибшему сыну. У Лу-тена не было детей. А если бы были? Ведь любил же ое ту девушку из царства земли. Зуко положил руку на его плечо.
- Если бы у меня был брат, дядя, я хотел бы что б это был Айрон.
- Тогда он был бы твоим племянником, - старик грустно улыбнулся, - и он был бы года на три моложе.
***
- Наша юная подруга собралась на свидание! - Зуко подметал проход между столиками и подшучивал над Тоф, которая действительно куда то собралась.
- Хочу показать Айрону окрестности, - она поморщилась, - перестань шуршать! Лорд огня,хозяин метлы.
- Ты и окрестности! Думаю более реально показать ему все местные подземелья и потайные ходы!
- Хам! А ещё правитель огромной империи! - в голосе девушки было столько укора. Зуко чувствовал себя негодяем пару секунд, пока не заметил как мусор из совка аккуратно расползся на свои прежние места.
- Ну извини, просто я не привык к тебе в светском наряде.
- А как мне противно, - она весело рассмеялась, - Зуко а ты ходил на свидания?
- Ну, были мы с Мей несколько раз на пикнике.
- Не-а! У тебя даже пульс не участился. Неужели всё в твоей жизни так скучно?
- Нет, было однажды. Тут, в Басингсе, я тогда рисковал немного. Там на площади, где фонтан с фонарями.
- Уже теплее, - Тоф улыбнулась.
- Ну, хорошо только это не назовёшь свиданием. Вместе мы отбивались от врагов. Она поцеловала меня, не зная даже кого целует.
- Ого, Зуко, из за этого поцелуя у тебя добавился потом шрам от молнии, - Тоф сделала вид что смотрит в потолок.
- Я же сказал, ещё давно - Катара не моя девушка! - он отшвырнул метлу в сторону.
- Может и так, но это она тебя целовала, - Тоф щелкнула пальцами и весь мусор вновь вернулся в совок, - я признаю, у меня свидание. Она поспешила к Айрону, оставив Зуко с тоской смотреть им в след.
- А ведь они неплохая пара! - дядюшка Айро проводил парочку нежным взглядом, - молодо, зелено!
***
Они шли по великой стене Басингсе и Айрон с любопытством взирал на окрестности. Отсюда был виден пролив, перехваченный лентой змеиного перевала. В небе с криком кружили птицы, но были ли это птицы? Они были слишком странными для его мира. Юноша поделился своими соображениями с Тоф.
- О-о, это ты не видел летающего бизона аватара, - девушка скорчила гримасу, пытаясь изобразить Аппу.
- Большое лохматое чудовище с плоским хвостом! - юноша рассмеялся, - у них шерсть хороша для теплой одежды, просто незаменима в мороз.
Внизу за стенами города строили водонапорную башню. Несколько магов земли, четкими, размеренными пассами поднимали огромные каменные блоки.
- Так ведь можно оторвать от земли целый остров! - Айрон задумался.
- Если создать такое усилие, силы магии могут иссякнуть, - Тоф попыталась представить как огромный кусок суши отрывается от своей основы.
Солнце клонилось к горизонту и юноша стоял над этим миром словно огненный ангел в развивающейся алой тунике. Ветер усиливался, нагоняя тучи. Они стеной вздыбились над морем, своим краем заслоняя половину заходящего солнца. В этот момент юноша ощутил себя этим светилом, наполовину лишенным жара.
- Спасибо, Тоф! - поддавшись порыву юноша обнял свою спутницу.
- За что? - она искренне удивилась.
- Там, на горизонте, такой закат! Видно только половину солнца. Наконец то я понял себя. Я узнал свою суть - во мне живет и огонь и камень. Этот мир дал мне ответы на мои вопросы. Солнце скрылось за горизонтом и только гора из кучевых облаков осталась на месте. Через минуту на землю осыпались слёзы неба. Капли дождя стучали по камням, по пробивающейся сквозь кладку зелёной траве, по лицу Айрона.
- Я вижу тебя! - Тоф улыбнулась, прикоснувшись к лицу юноши, - каждая капля ударяет по телу, оставляя свой звуковой отпечаток. Сейчас я могу видеть твоё лицо, и эту стену, и даже горы - там ливень сильнее. Поддавшись порыву девушка совсем неумело поцеловала его губы.
- Ты красивая, Тоф, жаль что ты этого не видишь! - он обнял её и сильнее прижался к её губам.
Наверное так плавится камень в жерле вулкана. Именно это ощущение испытала девушка, привыкшая быть твердой, словно монолит.
- Бежим! - юноша подхватил её на руки и поспешил к сторожевой башне. Дождь уже с неистовой силой молотил по камням великой стены.
- Можно быстрее, смотри, - Тоф вытянула руку и тяжёлые плиты выступили из стены, превращаясь в ступени.
Они вернулись поздно - вымокшие и счастливые. Их никто не встречал, кроме Зуко, который проводил парочку грустным взглядом полным одиночества.
***
А наутро Айрон исчез. Он оставил все свои вещи - забрал только нож, странные ботинки с металлическими шипами, верёвки и ... портрет дядюшки Айро, нарисованный тушью!
- Прочти пожалуйста, - Тоф протянула Зуко листок бумаги, - он не подумал что я читать не умею! - она опустила голову.
...Простите меня, я очень благодарен вам всем за приют и помощь, но пока в море стоят облака, не подвластные ветру, я должен спешить. Нужно найти путь назад, ведь там меня ждут мои отец и мать. Господин Айро, извините за портрет, но он мне очень нужен, надеюсь когда нибудь я смогу вернуть его вам вместе с надеждой. Тоф, ты действительно очень красивая. Я буду помнить тебя. Боюсь, что если мне посчастливится в следующий раз вновь увидеть тебя я буду уже старше. Время на моей родине течёт иначе. Насколько иначе, я не знаю. Но тут, в поднебесье, я был бы одиннадцатилетним мальчишкой. Теперь я понял почему наш губернатор такой молодой. Он большее время проводит в вашем мире. Жизнь, задала мне загадку и я попытаюсь её разгадать. Не поминайте лихом.
Айрон из рода правителей страны огня...
- Вот это новости! - Зуко запустил пятерню в свои волосы.
- Жаль что я не вижу твоей физиономии, - Тоф похлопала его по спине, - это меня бы утешило.
Глава 9.
- Итак он ушёл. А я уже было обнадёжился что хоть кто-то кроме Соко будет счастлив, - Зуко налил для Тоф чашку жасминового чая.
- В нём есть немного котовника, это успокоит тебя.
- Но я счастлива и спокойна как скала, - Тоф вытянула ноги на мраморной скамейки.
- Но он же ушёл! Когда я написал подобную записку для Мей, она чуть не превратила меня в мишень для своих ножей.
- Значит она тебя не любит, а воспринимает как приз, как вещь, как заслуженную награду. В конце концов как пристол, на который можно взойти королевой! - Тоф сузила свои подёрнутые пеленой глаза и молодой человек на мгновение ощутил её не существующий взгляд.
- Если человек кого-то любит, то отпускает без сожаления, с надеждой на встречу.
- Видимо так! - Зуко едва прикоснулся к своей чашке. Горячий напиток обжёг его губы. Не сильно, а словно поцелуй любимой девушки. Поцелуй, который он до сих пор помнит.
***
Басингсе - город с миллионами лиц, миллионами глаз, миллионами судеб. Это город, но в этом городе есть человек, есть я. Сейчас у меня нет лица, есть только маска и цель, которую я позже сочту неверной. Но в этот момент она важна для меня как честь и достоинство. Моё лицо скрыто маской, а может маска и есть моё истинное лицо? Только одев её, я чувствую себя настоящим человеком. Человеку без прошлого и без будущего жить легче. Главное ради чего жить. Моя цель - мальчишка - подросток, которому крупно не повезло. Лучше бы он родился обычным человеком, лучше бы его звали Дин, или допустим Тен. Но он родился аватаром и стал моей целью, моей желанной добычей. Но не сейчас. Сейчас я иду словно тень за девушкой. И, о да! Рано или поздно она приведёт меня к аватару. Вот она свернула за угол. Наивная и смелая, она никогда не оглядывается. Её упорство может сравниться только с моим. Её душа - водопад эмоций. Её сердце полно ненависти к моему народу. Но сейчас я не принадлежу никому кроме себя самого. Как давно я стал её тенью? Наверно тогда, когда она и её друзья не оставили меня замерзать в ледяной пещере. Я отвлёкся и потерял её из виду. Словно край путеводной нити взял и оборвался без моего на то разрешенья! Это разозлило меня, но не на долго.
Плеск воды, неуловимое движенье и вот она - моя цель, стоит у ступеней, ведущих на плоскую крышу богатого дома, туда, где плещется фонтан у небольшого бассейна. Я замираю, становясь частью стены, и слышу каждое её слово.
- Вода, это моя стихия, как я могу учить кого то не познав свои способности в совершенстве.
Она так упряма, эта девчёнка! Я словно заворожённый смотрю на её тренировку, на ловкие изящные движения. Я зачарован её красотой и силой. Нет, она никогда не станет добычей. В её сердце живёт охотник, укрощённый целью, которую она для себя считает единственно верной.
Шорох, едва уловимое движенье. Не я один выслеживаю добычу. Агенты Дай- ли не дремлют. Я не могу позволить им вмешаться в твои планы. Секунда и они нападают. Пятеро крепких мужчин против юной девушки. Стоять и наблюдать за происходящим не в моём стиле. Если кто и одержит над ней победу - так это должен быть я, но не здесь и не сейчас.
***
Мы стояли спина к спине. Я с безотказными палашами, она со своей силой. Маленький фонтан стал для неё оружием на пути к свободе. Я чувствовал как дрожит воздух, тяжелея от мельчайших капель росы. Агенты Дай-ли не отступят. Я чувствую спиной как бьётся её сердце. Чувствую и почти пропускаю удар тяжёлого камня. С огромным трудом я сдерживаю свою силу. Спина к спине, едва уловимая вспышка огня на кончике моего палаша, она уходит в плечо ближайшего мага земли. Он отброшен за край парапета. Второй повержен ударом мощной струи воды. Новая вспышка и ещё один выведен из строя. Я вновь пропускаю удар, пытаясь унять своё сердце, готовое породить смертельное пламя. Последний воин скрывается в темноте.
- Кто ты? - она лёгким движением стряхивает капли росы.
- Я смотрю в её бездонные как океан глаза не в силах ответить. И нужен ли ответ в это мгновенье? Её пальцы касаются моего плеча
- У тебя красивые глаза, словно солнечные камни со дна моря и очень израненная душа, - она протягивает руку к моей маске и слегка приподнимает её. Я едва успеваю перехватить эти нежные пальцы. И вдруг она целует меня. Целует так нежно, что я не задумываясь ей отвечаю. Поцелуй длится вечность а за тем она исчезает. Я остаюсь в полном одиночестве, на крыше с фонтаном, раздавленный её поступком.
- Захотела бы ты поцеловать меня, если бы я снял эту чертову маску! - мой крик разбивается о стены вместе с огнём бессильной ярости.
Мне отвечает лиш тишина.
***
- Зуко ты где? - щелчки пальцев Тоф вернули его в этот мир.
- Извини, я задумался, - молодой человек отхлебнул остывший чай и поморщился.
- Маги земли, работавшие на приисках во времена твоего деда Азулона, выносили самоцветы на груди что бы потом их продать черным скупщикам и прокормить свои семьи. Они делали это только при помощи силы своего сердца. Руки и вещи при выходе проверяли. Это называлось "держать камень за пазухой", а позже стало синонимом тайны.
- Я не... - Зуко запнулся.
- Не надо! - она хлопнула его по плечу - у каждого свой камень за пазухой. А у вас с Катарой он на двоих.
- Но как?! Я же никогда...
- Успокойся. Я знаю это с того дня, как ты пришёл что бы учить Аанга. Биение ваших сердец - это нужно только слышать!
***
Итак, отвлекаясь на мысли о прошлом, мы забыли ещё одного человека. Пора бы вернуться в обеденный зал к юноше, которому пришлось взвалить на свои плечи ответственность за весь мир, и который мягко говоря был этому не рад. Что бы прекратить бесполезный спор, он просто встал из за стола и вышел из зала.
Аанг шёл по длинному извилистому коридору и по этому не мог видеть как вскочила Катара, перевернув стул и бросилась вслед за ним, как Зуко сжал кулаки и понуро опустил голову, как Тоф накрыла его руку, что бы остановить пламя, готовое вспыхнуть в бессильной ярости. Все стали другими. Остались лишь неразрешенные проблемы, недосказанные слова. Он стал взрослее и очень жалел о тех днях, когда всё было проще и ярче.
Тонкая холодная рука легла на его плечо.
- Аанг... - Катара догнала его в конце коридора. Да, она стала взрослее и ещё прекрасней. Он молчал, пытаясь понять свои чувства. Тоф сказала, что нужно разобраться с тем что внутри каждого. У всех была своя боль. У Зуко война отняла мать, у Катары её убили, поэтому она опекает всех словно наседка своих цыплят. Соко никак не хочет взрослеть, даже сейчас, когда взял на себя ответственность обзавестись семьёй. От Тоф отказалась семья, не в силах смириться с её силой. А у него никогда не было своей семьи. Об этом никто не подумал. Его забрали в монастырь, когда он был младенцем, монахи стали для него всем. Но и их время и война не пощадили. И только она - Катара стала для него всем. Сейчас её рука, словно спасительный прутик за который хочется схватиться и не отпускать никогда. Вот истинная причина его любви. Но есть и то, что против.
- Рано или поздно, Катара, мне придётся сказать тебе это.
- Что? - её пальцы нежно касаются его щеки, так мать успокаивает больного ребёнка.
- Я монах, и хотя моего народа нет, я обязан чтить традиции. Нарушая закон, я предаю их.
- Но я должна быть с тобой. Это моя судьба. Я добровольно выбрала этот путь.
- Судьба?! - он заглянул в её синие глаза, - ты уверена что именно это ты увидела в лунном зеркале, когда опалила пальцы.
- Откуда ты...
- Не надо быть аватаром, что бы знать что Зуко захочет узнать о судьбе своей матери при помощи артефакта о котором Соко трещал Суюки весь вечер. Катара опустила глаза. Её взгляд потух.
- Давай вернёмся. Я отпускаю тебя и никогда не стану между тобой и твоим избранником - кем бы он ни был. Вот главный урок, который хотел приподать мне гуру Патик. Я всего лишь опора для этого мира.

Часть вторая.
Глава 1.

Вернувшись в зал, Катара увидела всех присутствующих столпившимися у окна.
- Что случилось? - она поспешила к ним.
- Зуко. Он улетает! - дядя Айро стоял в полной растерянности. Он сказал что вернуть воздушных кочевников для него дело чести.
- Честь! Честь! И снова честь! Она для Зуко словно кнут, который лупит его по заднице! - Соко хлопнул кулаком по раскрытой ладони, - и эта его честь словно перец в ноздрях у Аппы.
Аанг хихикнул, вспомнив их первую встречу, здесь на южном полюсе.
Катара не смеялась, она вдруг поняла куда спешил Зуко. Он поверил и решил рискнуть. Видимо она недооценила силу его чувств.
- Я должна догнать и остановить его! - девушка бросилась вон из зала. Её целью была стоянка воздушных кораблей. Корабля на котором прилетел хозяин огня не было. Команда топталась у пристани, в недоумении взирая на обрезанные канаты. Воздушный шар с эмблемой огня маячил ярким бардовым пятном на бездонном синем небе.
- Врёшь не уйдёшь! - Катара выскочила на площадку Где находился мини шар, подаренный им с Соко отцом Тео. Открыв ёмкость с газом Катара зажгла горелку. Через пять минут её шар был в небе. Не нужно было быть магом огня, что бы управлять этим воздушным ботом. Стоило поторопиться, ведь заветный бардовый шар был уже далеко. "Только не уходи, только не покидай!" - впервые она ощущала себя тем, кто гонится, а не тем, кто постоянно обречён уходить от погони. Как это было давно, наверное тысячу приливов назад. Сердце сдавило от осознания собственной глупости. Она вдруг вспомнила как Зуко впервые привёл её в оранжерею. Под прозрачным стеклянным куполом раскинулся ярко зелёный ковёр, усыпанный драгоценными камнями из цветов всего поднебесья. Она зачарованно смотрела на них ни в силах сказать ни слова.
- Глупо лишать жизни цветок ради букета, - Зуко опустил глаза, - в этом месте лишь тепло огня помогает им жить!
Тогда она не ответила, а стоило бы - ведь живые цветы красноречивей любого букета!
***
Он покинул воздушное судно как только достиг Басингсе. Отправив свои распоряжения совету мудрецов с соколом вестником, юный хозяин огня принялся усердно выворачивать ящики в своей комнате. Вот оно - письмо, адресованное Тоф их странным гостем. На обратной стороне послания схематичный рисунок. "Ч-чёрт!" - Зуко хлопнул себя ладонью по лбу. Он думал что лист просто бездарно испорчен. Но нет! Это был набросок Змеиного перевала и местности прилегающей к стене. В определённом месте рисунок был более чётким и над ним полустертая запись. Зуко торопился. Он знал что вся боевая команда во главе с дядей попытается его остановить. Избавившись от знаков отличия и прихватив с собой минимум полезных вещей, то бишь безотказные палаши, крепкую обувь, верёвки и небольшой запас пищи, он отправился в путь.
К концу дня Зуко добрался до конечной цели своего путешествия. Вот она - бездна, где погибла надежда генерала Айро. Зуко склонился в знак почтения к могущественной стихии. Закрепив верёвки он почувствовал неладное. Кто то продирался к нему сквозь заросли можжевельника.
- Нет! Только не это! выдохнул он завидев Катару. Испуганная и растрёпанная она спешила к нему.
- Зуко остановись! Откуда ты знаешь что именно тут врата в мир того парня? Скоро тут будут Аанг и остальные. Молодой человек увидел летающего бизона в небе. А чуть в стороне белела гора из огромных кучевых облаков
- Браво! Все собрались спасать несносного Зуко! Как вы меня достали! - с этими словами он шагнул в пропасть.
Старый Айро закрыл руками лицо. Второй раз в своей жизни он видел подобную сцену. Только в этот раз первым ушёл Зуко, Катара шагнула за ним. Как и когда то из расщелины хлынули ярко рубиновый и на этот раз бирюзовый потоки света и через миг угасли.
- Мы не найдём их! - Айро тяжело вздохнул.
- Найдём! - Эти врата не единственные, - а впрочем главное понять, где искать.
***
Огонь. Всепоглощающий жар. Невыносимо жить лишённой своего Я - своей исконной сущности. Тюремщики предусмотрели всё, но забыли о главном. Они позабыли о сердце огня - о недрах спящего вулкана на котором стоит кипящая скала. Азула лежала на тахте раскинув руки. Несколько лет упорной работы и она научилась чувствовать раскалённую лаву глубоко внутри неприступной горы. Она двигалась по кругу, как заключённые на прогулке в этом проклятом месте. Маг земли мог бы пробить ей дорогу, но Азула не была магом земли! С каждым днём упорных тренировок она начинала ощущать магму собственной кровью, пульсирующей в венах. Ей двигало чувство мести, едким дымом разъедающее душу. Зуко, он правит целой страной! Он, проигравший Агни кай! И эта синеглазая девчёнка, победившая обманом, какое право имела она - маг воды, вмешиваться в поединок! Азула в ярости сжала зубы. Сердце вулкана ответило ей гулкой дрожью. Пленница знала что однажды неприступная гора станет её лучшим сообщником.
Глава 2.
Он падал раскинув руки, словно сокол крылья. Страха не было, осталось томительное ожидание и звон в ушах, похожий на голос Катары. "Зуко! Я люблю тебя, Зуко!" - видимо она сказала это что бы остановить его. Он поднял голову, что бы увидеть удаляющееся небо, но увидел её. Она была так рядом - всего в нескольких метрах.
- Глупая! Зачем? - Зуко перевернулся в воздухе что бы поймать девушку за руки.
- Я не хочу оставлять тебя одного!
Падение закончилось, воздух сгустился, как будто дно расщелины кто то заполнил киселём. Катара успела поморщиться прежде, чем они успели погрузиться в эту вязкую жижу. Девушка попыталась создать вокруг себя водный кокон, но это была не вода. Воздух в расщелине уплотнился настолько, что разрывал лёгкие.
- Зуко забудь про огонь, иначе ты испепелишь нас!
- Знаю, - он обхватил Катару руками, сокращая пространство, - вытяни ноги, так мы быстрее опустимся.
Секунда, другая - время казалось остановилось. Она затаила дыхание, прижавшись к его груди. Какими бесконечными показались для Зуко эти минуты. Он ощущал запах её волос, чувствовал биение её сердца. Так близко, так рядом! Ноги коснулись каменных плит и они отпрянули друг от друга, испугавшись внезапно нахлынувших чувств.
- Я, я не хотел! - Зуко зажмурился, пытаясь унять дрожь.
- Тише, - девушка коснулась его губ, - нужно искать выход.
Стало легче дышать но что то было не так. Что то наполняло душу тревогой. Зуко понял что совершил большую ошибку не взяв факелы, когда попытался зажечь огонь в своей ладони. Не было знакомого ощущения в груди не было даже искры. Кто то придумал защитить тоннели от действия силы стихий.
- Катара, ты чувствуешь силу воды?
- Нет, но я чувствую запах моря, идём.
Они двигались медленно, на ощупь, осторожно ступая вдоль стены. Вот когда можно было пожалеть что Тоф была не с ними.
- Думаю в этом тоннеле от Тоф было бы не больше пользы чем от нас, - Катара казалось почувствовала мысли своего спутника. Её рука натолкнулась на связку хвороста и мешок. Кто то недавно побывал в этом тоннеле. Содержимое мешка оказалось весьма полезным. Там была фляжка воды, огниво и немного сухарей.
- Я кажется знаю хозяина сумки, - Зуко поджёг один из факелов и огонь осветил высокие своды тоннеля.
- Здесь был бой! - Катара подняла проржавевший шлем солдата страны огня.
- Это очень старое обмундирование - таких не носят уже лет сто. Идём, назад пути нет. - Зуко взял немного хвороста для факелов, остальное сложил в сумку и вернул на место.
- Почему ты прыгнул в провал?
- Мне надоело слушать обвинения в свой адрес, я устал! Айрон исчез, когда рядом с Басингсе стояли облака. Ветер гнал тучи, а эта огромная масса стояла без движения. Второй раз я увидел их после приёма у твоего отца. Ветра не было, а это огромное скопление туч двинулось в сторону Басингсе. Я подумал и пришёл к выводу что это не совсем тучи. Они скрывают что то большое.
***
Проход резко свернул в сторону и путники услышали звук. Он шёл отовсюду. Это не было мелодией, скорее ровные ритмичные удары чередовались с гудением ветра на очень низкой волне. От этого шума мысли путались, а ноги отказывались идти. Со стен сочилась вода, а пол подземелья нагревался как плита на очаге. Каждый шаг давался с трудом, но Зуко упорно продолжал свой путь. Катара не отставала. Вдруг из стены вышел человек, нет скорее он не был человеком. И юный хозяин огня, и его спутница узнали его лицо. Это был сам Синий дух. Его огромная как скала фигура преградила путь. Зуко достал из за спины палаши и приготовился к нападению закрывая собой Катару. В данный момент это был единственный способ защититься. Вода, капающая со стен, вода, текущая по полу подземелья, устремилась к рукам Синего духа.
- Зачем идёшь этой дорогой, ты, предавший родную стихию! - потоки воды принялись бешено вращаться вокруг огромных ладоней стража подземелья.
- Он не предавал свою стихию, за него сделала выбор его мать! - Катара выступила вперёд. Она сделала это что бы спасти своего сына.
- Кто ты такая, что бы держать ответ за другого? - глаза Синего духа недобро сверкнули.
- Девушка с пламенным сердцем, не побоявшаяся однажды принять моё обличье! - голос за спиной Катары заставил духа ослабить вращение воды, готовой превратиться в смертельные ледяные лезвия. Зуко оглянулся. Позади них стояла Цветная леди - дух народа огня.
- Возлюбленный мой, неужели ты не поможешь двум влюблённым сердцам найти дорогу на остров спасенья? - Цветная леди приблизилась к своему призрачному наречённому, - этот юноша рождён от союза подобного нашему и ему придётся смириться с этим, загляни в его сердце и ты увидишь истину.
Синий дух приблизился к Зуко и растворился в нём как капля крови в горячем вине. Юноша вздрогнул и расправил плечи.
- Я живу, возлюбленная моя, я чувствую биение сердца!
- Миг, только минута, позволь мне... - глаза Цветной леди смотрели в синие глаза Катары, - в этих тоннелях действует только наша магия, она позволит вам попасть на Летающий остров.
- У меня есть выбор? - Катара не боялась, но хотела ответа.
- Он не отпустит твоего юного спутника, пока не ощутит тепло моего прикосновения.
Катара кивнула и в тот же миг почувствовала как её кровь закипает, как жар огня разливается по венам. Цветная леди стала частью её самой, все её чувства и воспоминания превратились в чувства Катары.
- Я рядом, возлюбленный мой! - крик счастья тысячекратно отразился от стен подземелья.
Зуко подхватил её в свои объятья и закружил в стремительном танце. Он чувствовал безграничную любовь и океан боли. Все воды поднебесья были подвласны ему, все снега полюсов и даже луна была его сестрой. Он был Зуко и в то же время не был им. Воспоминания и ощущения Синего духа переполняли его разум. Они были первыми - самыми первыми магами воды и огня. Они безгранично любили друг друга. Именно их любовь и стала для них проклятием, заставившим скитаться по белу свету. Факел давно угас, но духам не нужен был свет. Катара вытянула руку и язычки пламени, словно котёнок, лизнули её ладонь. Огонь трепетал в такт ударам её сердца.
- Здесь были другие, ими двигала любовь, они бежали от несправедливого мира и мы проводили их, но они не могли дать нам того, что дали вы, - Катара шла по туннелю, ступая на камни пола, свободного от воды, которая замысловатыми узорами струилась по стенам, сопровождая каждый их шаг. Зуко молчал. В его душе бушевала буря - его чувства к Катаре так прочно переплелись со страстью Синего духа к Цветной леди, что он едва сдерживал этот дикий порыв, превращая струи воды в симфонию любви из узоров на стенах.
- Как можно сдерживать эмоции, как можно гасить пламя бушующее в сердце! Ты же маг огня! - звенел в его голове голос Синего духа, - ты, который носил моё обличье, почему?!
- Я не могу! - Зуко стиснул зубы и узоры на стенах осыпались хрустальными осколками льда.
- Но ты не знаешь что будет завтра! Завтра ты можешь исчезнуть и она будет мстить за тебя всему этому миру, как делала это та, что сейчас в теле твоей подруги. Вспомни, вспомни что крикнула она, сделав шаг вслед за тобой!
- Я помню, но было ли это правдой?
- Сомнения и ещё раз сомнения, это мой удел - удел мага воды. Сомнения это всё, что осталось в тебе от твоей изначальной природы!
- Почему? - Зуко остановился посреди тоннеля и сжал кулаки. Его глаза горели синим огнём, - вода устремилась к нему двумя мерцающими потоками.
- Потому что ты родился магом воды или ты не слышал моих первых слов?! Неужели ты этого ещё не понял? Я был хранителем твоего отца - твоего истинного отца! Поэтому ты подсознательно и выбрал синюю маску - знак своего настоящего рода.
- Я был принцем, был изгнанником, был хозяином огня, а теперь оказался бастардом! - Зуко чувствовал как гнев заполняет его сердце. Струи воды превратились в ледяные лезвия, вращающиеся вокруг его тела.
- Что происходит? - Катара в ужасе смотрела на борьбу юноши с самим собой.
- Он узнал правду о себе, правду которую ты знала давно и которую свято хранила. И он не хочет жить с этим!
- Чем я могу ему помочь?
- Растопи лёд, иначе он убьёт себя, что бы не слышать слова Синего духа.
- Как? - Катара была готова на всё.
- У нас есть огонь - это единственная сила.
Катара выставила вперёд руки и огненные струи превратили ледяные лезвия в пар.
- ты знала об этом? - он смотрел на неё синими глазами полными боли.
- Знала. Твоя мать, Урса пожертвовала своей силой огня ради тебя, Зуко.
- Ложь во спасение, теперь я понимаю почему Азай так относился ко мне. Он имел на это полное право! Хозяин огня не может быть сыном мага воды! - лужа у его ног вновь превратилась в ледяные лезвия.
- Синий дух, останови его! - Катара с шумом вдохнула холодный воздух, лёгкие обжигал огонь, ищущий выход.
- Не могу, сейчас он сильнее! - глаза Зуко на секунду потухли.
- Ему стоило убить меня ещё при рожденье. Оставь меня, Катара! - ледяные шипы устремились в её сторону. Всполохи огня отразили атаку, - наверное именно так ощущал он себя в бою против меня, - подумала девушка вновь с шумом вдыхая воздух - сильная магия, достойная сильного человека! Выдохнув струю янтарного пламени, она оттолкнулась от стены и перепрыгнув бирюзовую волну, оказалась рядом с Зуко. Её ладонь накрыла его мокрую от воды руку, её губы прикоснулись к его губам.
- Я знала кто под синей маской, когда целовала тебя там на крыше. Мне всё равно кто твой отец. Я даже рада этому! Быть сыном капитана вольных мореходов не так уж и плохо.
Зуко рыдал у неё на груди, а она покрывала его лицо поцелуями. Он осторожно убрал взмокшие волосы с её щеки, его руки скользнули по спине Цветной леди или это была всё же Катара. А был ли он Зуко в этот момент...
***
Луна освещала уступ скалы у входа в пещеру. Пламя весело потрескивало, пожирая остатки сухих веток в костре. Двое молодых людей мирно спали обняв друг друга. Их сон охраняли влюблённые духи. Остров, на который они попали вновь продолжал своё бесконечное путешествие по небу.
- А завтра они проснутся и будут готовы убить друг друга, осознав что дали волю своим истинным чувствам! - Синий дух каплей росы коснулся лица Зуко, - у него большое сердце и очень ранимая душа.
- Может быть, но они же любят друг друга! - Цветная леди коснулась руки Катары, легким дуновением тепла.
- Они подарили нам миг свободы и наш долг теперь хранить их.
Луна и звёзды стали свидетелями клятвы двух духов, разделённых проклятием и обречённых на вечную любовь.
запись создана: 31.01.2015 в 04:23

@темы: вспомнилось, Зутара

URL
   

Чаепитие под Сакурой

главная